American Robins Now Migra 12 días antes que en 1994[

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American Robins Now Migra 12 días antes que en 1994[

Los nuevos datos del GPS muestran que las aves se adaptan a las condiciones cambiantes de nieve a medida que el clima se calienta[

Un petirrojo con un rastreador GPS en la espalda. Crédito: Brian Weeks[

Cada primavera, los petirrojos estadounidenses migran hacia el norte desde todo Estados Unidos y México, volando hasta 250 millas por día para llegar a sus zonas de reproducción en Canadá y Alaska. Allí, pasan el verano corto en una carrera loca para encontrar un compañero, construir un nido, criar una familia y engordar antes del largo recorrido hacia el sur.[

Ahora el cambio climático está haciendo que los ritmos estacionales sean menos predecibles, y la primavera está llegando antes en muchas partes del Ártico. ¿Están los petirrojos cambiando el momento de su migración para mantener el ritmo y, de ser así, cómo saben cuándo migrar?? Aunque muchos animales están ajustando el momento de su migración, los factores que impulsan estos cambios en el comportamiento migratorio han quedado mal entendidos.[

Un nuevo estudio, publicado en Cartas de investigación ambiental, concluye que la migración de petirrojo comienza antes por unos cinco días cada década. El estudio también es el primero en revelar las condiciones ambientales a lo largo de la ruta de migración que ayudan a las aves a mantenerse al día con las estaciones cambiantes. La autora principal Ruth Oliver completó el trabajo mientras obtuvo su doctorado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.[

En el Slave Lake de Canadá, una parada en boxes para las aves migratorias, los investigadores han estado registrando el tiempo de migración de primavera durante un cuarto de siglo. Sus encuestas visuales y censos de redes revelaron que los petirrojos han estado migrando unos cinco días antes por década desde 1994.[

Para comprender qué factores están impulsando la migración anterior, la profesora de investigación asociada de Oliver y Lamont, Natalie Boelman, coautora del periódico, sabía que necesitaban echar un vistazo a las rutas de vuelo de los petirrojos individuales.[

Robin en manos con una mochila pequeña[

Los pequeños “paquetes” de GPS permitieron a los investigadores rastrear los factores ambientales que influyen en el comportamiento migratorio de los petirrojos estadounidenses. Crédito: Ruth Oliver[

Su solución fue unir pequeñas “mochilas” GPS a las aves, después de atraparlas en Slave Lake a mediados de la migración. “Hicimos estos pequeños arneses con una cuerda de nylon”, explicó Oliver. “Básicamente les rodea el cuello, les baja el pecho y les atraviesa las piernas, luego regresa a la mochila”. La unidad pesa menos de un centavo, lo suficientemente ligera como para que los petirrojos vuelen sin obstáculos. Los investigadores esperan que la delgada cuerda de nylon eventualmente se degrade, permitiendo que las mochilas se caigan[

Los investigadores deslizaron estas mochilas en un total de 55 petirrojos, rastreando sus movimientos durante los meses de abril a junio. Con la ubicación precisa desde el GPS, el equipo pudo vincular los movimientos de las aves con los datos meteorológicos sobre la temperatura del aire, la profundidad de la nieve, la velocidad del viento, la precipitación y otras condiciones que podrían ayudar u obstaculizar la migración.[

mapa de rutas de migración de primavera durante tres años[

Los datos del GPS revelan rutas de migración de primavera para 55 petirrojos estadounidenses. El análisis del clima en ubicaciones a lo largo de las rutas de vuelo reveló algunas de las condiciones ambientales que influyen en la migración temprana. Crédito: Oliver et al, 2020[

Los resultados mostraron que los petirrojos comienzan a dirigirse hacia el norte antes cuando los inviernos son cálidos y secos, y sugieren que las condiciones ambientales locales en el camino ayudan a ajustar sus horarios de vuelo.[

“El único factor que parecía más consistente fueron las condiciones de nieve y cuando las cosas se derritieron. Eso es muy nuevo “, dijo Oliver. “En general, hemos sentido que las aves deben responder cuando hay alimentos disponibles, cuando la nieve se derrite y hay insectos para llegar, pero nunca antes hemos tenido datos como este”[

Boelman agregó que “con este tipo de comprensión cuantitativa de lo que les importa a las aves mientras migran, podemos desarrollar modelos predictivos” que pronostiquen las respuestas de las aves a medida que el clima continúa calentándose. “Debido a que el momento de la migración puede influir indirectamente en el éxito reproductivo de un individuo, es importante comprender los controles sobre el momento de los eventos migratorios”[

Por ahora, parece que las señales ambientales están ayudando a los petirrojos a mantener el ritmo de las estaciones cambiantes. “La pieza que falta es, en qué medida ya están presionando su flexibilidad conductual, o cuánto más tienen que ir”? “dijo Oliver.[

Debido a que el estudio atrapó a las aves a mediados de la migración, los datos de seguimiento no reflejan la ruta migratoria completa de las aves. Para superar esta limitación, los investigadores planean analizar el tejido de las plumas y garras de los petirrojos, que recolectaron al unir los arneses GPS, para estimar dónde pasó cada ave el invierno y el verano anteriores.[

A largo plazo, dice Oliver, espera usar los rastreadores GPS para resolver otros misterios también, como la cantidad de cambio en el tiempo de migración debido a las respuestas de comportamiento encontradas en el estudio versus la selección natural a entornos cambiantes, u otros factores.[

“Este tipo de trabajo será realmente genial una vez que podamos rastrear a las personas a lo largo de su vida, y eso está en el horizonte a corto plazo, en términos de capacidades tecnológicas”, dijo. “Creo que eso realmente nos ayudará a desempacar algunas de las complejidades de estas preguntas”[

El nuevo estudio es parte de un proyecto más amplio de investigación y divulgación financiado por la NASA, llamado Experimento de Vulnerabilidad Ártico-Boreal, que está rastreando cómo el rápido calentamiento del extremo norte afecta la vida silvestre. Lea más sobre el proyecto en el blog de investigadores.[

Oliver ahora es asociado postdoctoral en la Universidad de Yale. Otros autores en el estudio incluyen a Peter Mahoney de la Universidad de Washington, Eliezer Gurarie de la Universidad de Washington y la Universidad de Maryland, Nicole Krikun del Observatorio de Aves del Lago Lesser Slave, Brian Weeks de la Universidad de Michigan, Mark Hebblewhite de la Universidad de Montana y Glen Liston de la Universidad Estatal de Colorado.[


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