Arctic National Wildlife Refuge: cómo la perforación de petróleo podría afectar la vida silvestre[

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Arctic National Wildlife Refuge: cómo la perforación de petróleo podría afectar la vida silvestre[

El Arctic National Wildlife Refuge es el parche más grande y prístino de la naturaleza pública en los EE. UU. Foto: Hillebrand / USFWS[

El Arctic National Wildlife Refuge es la pieza de tierra pública más grande y salvaje de Estados Unidos. Los osos polares, el caribú y los lobos deambulan por sus 19,6 millones de acres; las águilas doradas construyen sus nidos en sus acantilados, las aves migratorias descansan en sus aguas y “la tierra y su comunidad de vida no están alteradas por el hombre”[

Pero, desafortunadamente para las 700 especies de plantas y animales que dependen del refugio (llamado ANWR para abreviar), la tierra se encuentra en 7.7 a 11.8 mil millones de barriles de petróleo. La semana pasada, el Senado votó para abrir el refugio a la perforación de petróleo y gas por primera vez. La medida etiquetada en una revisión de una factura de impuestos, que necesitaría la aprobación de la Cámara de Representantes y el presidente Trump. Aunque el Congreso ha intentado sin éxito abrir ANWR a la perforación casi 50 veces, La colina informa que esta vez es probable que la disposición sobreviva y se convierta en ley[

Pros y Contras[

El argumento para perforar en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico es económico. Los defensores dicen que creará empleos, generará $ 1.1 mil millones durante la próxima década y hará que el país sea más independiente de la energía. La economía de Alaska depende de la industria petrolera para un tercio de sus empleos, pero otras perspectivas petroleras se están agotando, según el Consejo de Desarrollo de Recursos de Alaska (pro-perforación).[

mapa del ártico refugio nacional de vida silvestre[

El Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico cubre 19,6 millones de acres en el noreste de Alaska. Imagen: USFWS[

Los opositores temen que la perforación amenace la forma de vida de las tribus indígenas que dependen del caribú y otros animales salvajes para su sustento. Otros argumentan que el petróleo en la reserva no es suficiente para afectar los precios del petróleo o las importaciones (Estados Unidos trae alrededor de 3.700 millones de barriles de petróleo por año de naciones extranjeras), al tiempo que contribuye al cambio climático y las políticas energéticas obsoletas. Y, por último, pero no menos importante, existe la amenaza potencial para la vida silvestre.[

Natalie Boelman estudia cómo el cambio climático está afectando a los animales y las plantas en el Ártico. Es científica de la tierra en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de Columbia, cuya investigación a menudo la lleva a las áreas remotas cerca de ANWR. Le preguntamos cómo cree que las operaciones petroleras afectarían a la región.[

La última frontera[

Boelman tiene experiencia de primera mano con la industria petrolera en Alaska. Irónicamente, dice que la única razón por la que ella y sus colegas pueden recopilar datos de las regiones remotas del estado 49 es debido al Sistema de Oleoductos Trans-Alaska. La red de 800 millas de tubos y estaciones de bombeo transporta petróleo crudo desde la costa norte del estado hasta la costa sur, colindando con ANWR en parte de su ruta. Las vías de acceso corren junto a las tuberías para que los trabajadores puedan mantener las tuberías. La compañía de tuberías trabaja con los investigadores para obtener acceso a algunas de las carreteras restringidas.[

“Te lleva a esta ubicación totalmente remota, a los pequeños rincones de la tundra”, dice Boelman. “En realidad es bastante prístino en su mayor parte. Pero todo eso está listo para cambiar con los planes de la administración actual “[

Cuando la compañía estaba construyendo la tubería, muchos biólogos de vida silvestre estaban preocupados de que la vida silvestre evitaría la tubería, o no podrían cruzarla. Afortunadamente, el caribú no fue tan cauteloso como se esperaba: Boelman dice que ve caribú pastando debajo de la tubería como si ni siquiera estuviera allí.  “Sorprendentemente, realmente no parecen molestarse por eso. No creo que les importe en absoluto”[

Pero cree que a los animales les importará bastante si la perforación comienza en el refugio y otros territorios cercanos.[

Efectos sobre la vida silvestre[

Los derrames de petróleo pueden ser devastadores para la vida silvestre. El aceite puede recubrir pieles o plumas, destruyendo sus capacidades de aislamiento o repelente de agua y aumentando el riesgo de hipotermia del animal. Puede ser venenoso si se ingiere. También puede matar plantas, y es muy difícil de limpiar[

Cuando las empresas exploran el petróleo, conducen enormes tractores de tundra que pueden desgarrar la vegetación y destruir el permafrost. “Todavía puedes ver las pistas décadas después”, dice Boelman.[

También le preocupan los camiones de construcción, las líneas eléctricas y el aumento del tráfico por carretera que vendría junto con el desarrollo del petróleo. Incluso el ruido y el polvo de tales operaciones pueden dañar la fauna local. Boelman sospecha que las aves acuáticas y el caribú tienen más probabilidades de verse afectados.[

el caribú pasta en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico[

Caribú pasta en la llanura costera del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Esta área es esencial para criar terneros de caribú recién nacidos, pero está destinada a perforar. Foto: USFWS[

“En la primavera, cada estanque o charco está cubierto de patos y gansos”, dice ella. “Es ruidoso. Hay millones, miles de millones de ellos que cuentan con estas áreas para hábitats de reproducción. La región es esencialmente uno de los viveros de aves más importantes de la Tierra “. Algunas de estas aves, como el eider de Steller, incluso pueden ser especies amenazadas o en peligro de extinción. Y los impactos pueden no permanecer locales.[

“Las aves migran allí desde todo el mundo”, dice Boelman. “Si algo le sucede a sus zonas de reproducción, afectará al resto del planeta”[

El área designada para perforación (ANWR’s North Slope) también es un terreno de parto clave para el caribú. Las hembras regresan allí año tras año para dar a luz en la llanura costera. Los caribúes no son una especie amenazada, pero los biólogos piensan que pueden estar al borde de una fuerte disminución debido al cambio climático. La primavera sigue llegando antes al Ártico, pero los ciervos han cumplido sus antiguos horarios, lo que significa que se pierden la temporada de alimentación principal. Al mismo tiempo, las condiciones más cálidas sostienen hordas de mosquitos y moscas que pueden atacar, debilitar y matar terneros. El desarrollo de petróleo y gas ha exacerbado la disminución del caribú en otras áreas.[

“Es posible que no puedan adaptarse a los cambios que surjan en la industria petrolera”, dice Boelman.[

Imprimando la bomba[

Si el Congreso y el presidente abren el refugio a la perforación, los cambios no se sentirán de inmediato. Alaska podría tardar una década o más en resolver los detalles de arrendamiento con las compañías petroleras interesadas. Después de eso, podría llevar unos años más establecer la infraestructura necesaria para la perforación.[

Las empresas no están exactamente mordisqueando para perforar en ANWR, dicen algunos analistas. Además de las demandas y la atención negativa de los ambientalistas, La colina informa que los exploradores de petróleo enfrentarían desafíos adicionales de la perforación en un área donde no tienen mucha experiencia. Además, un Congreso o presidente democrático podría establecer obstáculos adicionales en los años intermedios. Al mismo tiempo, el aumento de los precios del petróleo podría hacer del refugio un objetivo más tentador.[

Por ahora, el futuro del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico parece ser tan incierto como siempre.


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