¿Cómo afectará el cambio climático a la corriente del Golfo??[

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¿Cómo afectará el cambio climático a la corriente del Golfo??[

“[Usted preguntó[“es una serie donde los expertos del Earth Institute abordan las preguntas de los lectores sobre ciencia y sostenibilidad.[

La siguiente pregunta fue presentada a través de nuestra página de Instagram por uno de nuestros seguidores. La respuesta fue proporcionada por[Arnold Gordon[.[

¿Cómo se verá afectada la Corriente del Golfo por el cambio climático y cuáles son los impactos de ese cambio en Europa??[

Arnold Gordon es profesor en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. Estudia la circulación oceánica y su papel en el sistema climático de la Tierra.[

La Corriente del Golfo es una corriente muy fuerte presionada contra la costa este de los Estados Unidos. Trae agua tibia del Golfo de México al Atlántico Norte, y es impulsada por los vientos sobre el Atlántico. Lleva mucha agua: unos 80 millones de metros cúbicos de agua por segundo cerca del cabo Hatteras en Carolina del Norte. Un metro cúbico es aproximadamente la cantidad de agua en una bañera, por lo que hay alrededor de 80 millones de bañeras de agua por segundo fluyendo a través de esa sección.[

Después de abandonar el cabo Hatteras, la Corriente del Golfo cruza el Océano Atlántico, con algunas de sus aguas girando hacia el sur en el Atlántico oriental, y algunas girando hacia el norte. La última rama sirve como una fuente de calor importante para el clima y el clima de Europa occidental. Gran Bretaña y Escandinavia serían mucho más frías si no fuera por la Corriente del Golfo.[

También afecta el clima en los EE. UU. Al traer tanta agua tibia a lo largo de los estados del Atlántico medio y sureste, agrega algo de calor a la costa oriental de los EE. UU. La Corriente del Golfo también afecta los caminos de los huracanes y su fuerza: se intensifican a medida que extraen el calor del agua tibia. Por lo tanto, la factorización en la Corriente del Golfo es esencial para predecir los huracanes que se dirigen hacia los EE. UU[

mapa de las temperaturas de la corriente del golfo[

Una imagen en falso color muestra las cálidas aguas de la Corriente del Golfo que fluyen por la costa este de los EE. UU. Y luego giran hacia Europa. Imagen: NASA[

La Corriente del Golfo se vuelve más o más débil como parte de las fuerzas naturales de la variación climática. Pero bajo el cambio climático inducido por el hombre, se predice que la Corriente del Golfo se debilitará: fluirá más lentamente y transportará menos agua. Y hay alguna evidencia, a partir de mediciones realizadas durante muchas décadas, de que de hecho se está debilitando ligeramente. Por ejemplo, han estado midiendo la Corriente del Golfo desde un satélite, y hay algunos indicios de que se ha debilitado desde principios de la década de 1990. También hubo un artículo publicado recientemente en Informes científicos eso descubrió que la Corriente del Golfo no solo se está debilitando, sino que podría estar cambiando hacia el sur. No podemos decir con certeza que estos cambios son causados por el cambio climático antropogénico, pero la Corriente del Golfo parece estar debilitando y cambiando su curso, que es lo que podríamos esperar de tal cambio climático.[

Impactos de una corriente del Golfo cambiante[

El debilitamiento de la Corriente del Golfo podría estar relacionado con menos calor llegando al noroeste de Europa y un clima invernal más severo en esa región.[

Esto se debe principalmente a una desaceleración de la parte de la corriente del Golfo que se alimenta a la Circulación de retorno meridional atlántica (AMOC). Normalmente, a medida que la Corriente del Golfo pasa por Gran Bretaña, llegando a las latitudes de Escandinavia y los mares de Groenlandia y Noruega, el agua se enfría y se vuelve más densa. Luego se hunde, volviendo hacia el sur a profundidades superiores a 2000 metros, en lo que se conoce como Agua Profunda del Atlántico Norte, la extremidad inferior de AMOC. Este movimiento de hundimiento atrae más agua tibia de la Corriente del Golfo hacia Gran Bretaña y Escandinavia.[

Muchos modelos muestran que el cambio climático antropogénico induce una desaceleración del AMOC, debido a más precipitaciones y derretimiento glacial en los mares de Noruega y Groenlandia. Esta adición de agua dulce hace que el agua superficial sea menos densa, lo que hace que sea menos propenso a hundirse en el océano profundo. Si es así, si tenemos una desaceleración del hundimiento en el Atlántico Norte, entonces menos de la Corriente del Golfo se volverá hacia el norte hacia el noroeste de Europa. Si AMOC y la Corriente del Golfo se debilitan, la probabilidad es que el noroeste de Europa se enfríe o no se caliente tanto como lo haría de otro modo bajo el cambio climático antropogénico global.[

En cuanto a los EE. UU., El nivel del mar se está elevando frente a los estados del noreste y medio del Atlántico, y parte de él está impulsado por el debilitamiento de la Corriente del Golfo. La otra parte es, por supuesto, la fusión de los glaciares de Groenlandia y la Antártida, que con mucho será cada vez más importante. El potencial para ese aumento del nivel del mar es de decenas de metros, mientras que el potencial de aumento del nivel del mar desde el debilitamiento de la Corriente del Golfo es de solo 10 centímetros.[

Aún así, 10 centímetros pueden ser significativos. Eso es unas pocas pulgadas, por lo que aumentará el impacto de las inundaciones costeras de los huracanes. Se supone que el cambio climático hará que los huracanes sean más intensos, lo que significa que vamos a obtener vientos más fuertes, y los vientos más fuertes empujarán el agua de mar contra la costa cuando llegue el huracán. Y si el nivel del mar es un poco más alto, tal vez debido al debilitamiento de la Corriente del Golfo, solo empeora las cosas. Contribuirá a una mayor incidencia de inundaciones a lo largo de la costa.[

Sin embargo, la desaceleración de la Corriente del Golfo será una parte bastante menor de los peligros del cambio climático, en mi opinión. Lo que me preocuparía es que los fenómenos meteorológicos extremos se volverán más comunes. Vamos a ver que las áreas húmedas se vuelven más húmedas y las áreas secas se vuelven más secas. Los desiertos se expandirán hacia los polos en ambos hemisferios. Los huracanes se fortalecerán y los extremos climáticos serán más comunes.[

Y luego, a largo plazo, durante décadas y siglos, la gran preocupación es el aumento extremo del nivel del mar debido al derretimiento glacial. Para 2100, veremos un cambio en el nivel del mar de uno o dos metros. En los siglos venideros, el nivel del mar aumentaría en más de 10 metros, y eso será desastroso.[

Entonces esas cosas me preocupan. El cambio climático es tan severo que es mucho más fácil no pensar en ello, como un avestruz con la cabeza en la arena. Pero es tan importante que la sociedad intente aceptar el cambio climático, arreglarlo o adaptarse a él, o ambos. Será un gran trabajo. Es posible, pero realmente debe hacerse pronto antes de que sea irreversible.


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