Crecimiento económico y sostenibilidad ambiental[

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Crecimiento económico y sostenibilidad ambiental[

Hay líderes políticos y empresariales a los que no les importa si el crecimiento económico causa daños ambientales y hay defensores ambientales que no creen que pueda tener un crecimiento económico sin causar daños ambientales. En un New York Times pieza sobre las discusiones sobre clima y economía en Davos, Mark Landler y Somini Sengupta informaron que:[

Los críticos señalaron una contradicción que dijeron que el mundo corporativo no había podido resolver: cómo calmar el apetito por el crecimiento económico, basado en el producto interno bruto, con la urgente necesidad de verificar las emisiones de carbono. “Es realmente una contradicción”, dijo Johan Rockström, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. “Es difícil ver si el modelo actual de crecimiento económico basado en G.D.P puede ir de la mano con la rápida reducción de emisiones”, dijo“[

Este diálogo me parece un poco sorprendente, ya que ignora por completo la historia del éxito de Estados Unidos en desacoplar el crecimiento del PIB y el crecimiento de la contaminación ambiental. Este hecho de la vida ambiental y económica estadounidense comenzó alrededor de 1980, una década después de la creación de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) y continúa hoy. Es realmente bastante simple: con políticas públicas que van desde regulaciones de comando y control hasta subsidios gubernamentales directos e indirectos, las empresas y los gobiernos desarrollaron y aplicaron tecnologías que redujeron la contaminación al tiempo que permitieron un crecimiento económico continuo. Esto no es una fantasía, es historia. En la década de 1960 no se podían ver las montañas desde el centro de Los Ángeles; hoy puedes. En la década de 1960 no se podía andar en bicicleta por un sendero al lado del río Hudson; hoy puedes. Hasta 1985, los neoyorquinos arrojamos aguas residuales en el río Hudson. Hoy, con raras excepciones, tratamos nuestros desechos de aguas residuales. Y tanto Los Ángeles como la ciudad de Nueva York tienen economías más grandes en 2020 que en 1980. En caso de que crea que este progreso se debió a la desindustrialización, las dos fuentes más grandes de contaminación del aire son las centrales eléctricas y los vehículos de motor y hoy tenemos muchos más de los que teníamos en 1980. Ambos utilizan la tecnología de control de la contaminación requerida por la regulación bajo la ley[

La protección del medio ambiente en sí misma contribuye al crecimiento económico. Alguien fabrica y vende las tecnologías de control de la contaminación del aire que ponemos en plantas de energía y vehículos de motor. Alguien construye las instalaciones de tratamiento de aguas residuales y aguas. Del mismo modo que alguien gana dinero con las células solares y los molinos de viento y quien invente la batería de alta capacidad de 1,000 millas que alimentará los autos eléctricos algún día se volverá muy, muy rico. Y los servicios ambientales valen dinero. El limpiador Hudson hizo que la costa fuera más adecuada para el desarrollo de viviendas. Y el auge de la construcción en el lado oeste de Nueva York siguió a la limpieza del río Hudson. Un apartamento al otro lado de la calle de un parque traerá un precio más alto que el mismo apartamento a una cuadra de distancia. El renacimiento del Central Park de Nueva York aumentó el valor de los bienes inmuebles de alta gama que bordean el parque. El aire limpio y el agua, los alimentos saludables y la naturaleza preservada benefician la salud humana y resultan en mucho más beneficio económico que el costo económico.[

El problema climático no es causado por el crecimiento económico, sino por la ausencia de políticas públicas efectivas diseñadas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No hay nada incompatible con el capitalismo y la protección del medio ambiente siempre que existan reglas que controlen los impactos ambientales de los productos y servicios que hacemos y utilizamos. Con esas reglas vigentes, una preocupación por la sostenibilidad ambiental puede y permeará la toma de decisiones cotidianas en las organizaciones privadas, sin fines de lucro y gubernamentales de las que todos nos beneficiamos.[

He escrito a menudo sobre la evolución del campo de la gestión durante el siglo pasado más o menos y que la preocupación por la sostenibilidad es la tendencia más reciente en el desarrollo de una gestión organizacional más sofisticada. En el siglo XX, vimos que el campo de la gestión absorbía el desarrollo de la producción en masa, la psicología social, la contabilidad, la gestión de la información, las comunicaciones satelitales y celulares, la globalización y ahora una preocupación por las dimensiones físicas de la sostenibilidad ambiental. Los gerentes de sostenibilidad continúan liderando los procesos de marketing, estrategia, finanzas y trabajo de una organización, pero también buscan evaluar su uso de energía, agua y otros materiales y trabajar para reducir los desechos y los impactos ambientales. Así como el personal de finanzas, reforzado por las reglas de la Comisión de Seguridad e Intercambio, aprendió a identificar y reducir el auto-trato, el conflicto de intereses y el fraude; El personal de sostenibilidad reforzado por las normas de la EPA busca identificar y reducir las prácticas organizativas que dañan el medio ambiente.[

Por el lado de la producción, los gerentes organizacionales trabajan para aumentar la sostenibilidad ambiental, pero por el lado del consumo, los consumidores no solo compran productos ecológicos sino que cambian los patrones de consumo que también ayudan a reducir el daño ambiental. Ir a un gimnasio, andar en bicicleta o comer una ensalada son actividades que se suman al PIB. Pero también lo hace llevar su jet privado a su refugio de esquí, conducir su SUV a las pistas de esquí y comer un filete. Todos los comportamientos de consumo no se crean de la misma manera y no tienen el mismo impacto en la sostenibilidad ambiental. Están surgiendo estilos de vida más sostenibles y se pueden detectar en los patrones de consumo. Por ejemplo, los jóvenes estadounidenses parecen menos interesados en poseer automóviles que sus hermanos mayores y sus padres. El uso compartido de viajes, el uso compartido de bicicletas y otras opciones de tránsito se han vuelto factibles debido al desarrollo del teléfono inteligente. Pero sentarse en un Uber o conducir su propio automóvil son actividades económicas que se cuentan en el PIB[

Estas tendencias de consumo están más influenciadas por el cambio de las normas culturales que por las políticas públicas, y generalmente no deberían ser temas de formulación de políticas. Las excepciones pueden incluir el consumo que tiene un impacto negativo directo en otros, como conducir en estado de ebriedad o fumar en un espacio público. El impacto ambiental del consumo también puede reducirse con las nuevas tecnologías. Por ejemplo, la transmisión de música y video tiene mucho menos impacto ambiental que los videos y discos que solían fabricarse, empaquetarse y enviarse antes de su uso.[

Es irónico que algunos ambientalistas junto con algunos negadores climáticos compartan la creencia de que debemos intercambiar el crecimiento económico y la protección del medio ambiente. Podemos y debemos lograr ambos. Una razón por la que no podemos abandonar el desarrollo económico es que a la mayoría de las personas en el mundo desarrollado les gusta la forma en que viven y no abandonarán su forma de vida. Pedirles que lo hagan condena a los defensores ambientales a la marginación política y el fracaso. Debido a Internet, incluso las personas muy pobres en el mundo en desarrollo ven la forma en que vivimos aquí, lo quieren y exigen que sus regímenes políticos los ayuden a alcanzar sus sueños. La ausencia de desarrollo económico conduce a la inestabilidad política y al potencial de violencia. Los científicos del clima a menudo mencionan el impacto del cambio climático en la inestabilidad política y el fenómeno de los refugiados climáticos está bien documentado. Pero el camino hacia la mitigación climática no es a través de un crecimiento económico más lento, sino a través del crecimiento económico que se dirige hacia la sostenibilidad ambiental y lejos de la destrucción ambiental gratuita.[

Uno de los primeros libros de sostenibilidad que leí fue el de Ian McHarg Diseño con naturaleza. McHarg desarrolló el desarrollo del clúster como una alternativa a la expansión suburbana. La idea era que, en lugar de proporcionar a cada hogar un cuarto de acre de tierra y su propio patio grande, construiría la vivienda en el área del sitio de construcción que causaría el menor daño al drenaje natural y los ecosistemas y preservaría el resto de la tierra como un parque para practicar senderismo y observación. Resultó que la mayoría de las personas de acceso al aire libre que usaban en sus hogares estaban en sus patios, y que los patios suburbanos no eran simplemente desastres ecológicos, sino un desperdicio pesado para la mayoría de los propietarios. (En junio pasado, una pieza maravillosa que resume las ideas y la influencia de McHarg apareció en el sitio web de City Lab y vale la pena leerla). McHarg demostró que con cuidado, los humanos podrían construir desarrollos urbanos que podrían minimizar en lugar de maximizar el daño ambiental.[

La gestión descuidada, el hambre de dinero fácil y ganancias a corto plazo, y la rigidez ideológica llevan a algunos a creer que el medio ambiente debe ser sacrificado por el crecimiento económico. La creencia de que el capitalismo es malo e inevitablemente causa destrucción ambiental lleva a otros a creer que el desarrollo económico sostenible no es factible. Mi opinión es que con un diseño ilustrado, gestión de sostenibilidad y tecnología de punta podemos aprovechar el ingenio humano para los problemas prácticos del desarrollo económico ambientalmente sostenible. Podemos construir y vivir en ciudades sostenibles y poner fin a las crisis climáticas y ecológicas que hoy parecen tan abrumadoras.


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