El combate cuerpo a cuerpo de 2 millones de años: neandertales contra humanos[

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El combate cuerpo a cuerpo de 2 millones de años: neandertales contra humanos[

“Olvídate de esta imagen”, dice Dimitra Papagianni, señalando la representación de la evolución humana proyectada detrás de ella: un mono agachado a cuatro patas, seguido de los primeros homínidos con herramientas de roca y lanzas, caminando finalmente a la forma humana moderna. Si bien la imagen es icónica, Papagianni explica que el saltador casual de especie en especie no hace justicia a la historia épica de 2 millones de años de cómo los humanos modernos golpean a sus primos neandertales para sobrevivir y prosperar en las tierras amargamente frías de los modernos. día Europa.[

Aunque icónica, esta representación lineal de la evolución homínida no cuenta toda la historia. Foto: Manuel Cernuda[

El miércoles pasado, Papagianni, investigador del Centro de Arqueología de Orígenes Humanos de la Universidad de Southampton, dio el seminario inaugural del recién creado Centro para el Clima y la Vida en la Universidad de Columbia y el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty. En su charla, titulada “La paradoja de Neanderthal”, explicó las diferencias entre los neandertales, una especie que se extinguió, y los humanos antiguos, nuestros antepasados adaptados a las tropicales que desafiarían todas las probabilidades y usurparían a los neandertales mientras migraban desde África y hacia el frío norte. Fue una charla que unió la cultura, el cambio climático, la genética y la evolución. En general, fue una introducción adecuada para marcar el comienzo de esta nueva división de Clima y Vida.[

El modelo de árbol genealógico que muestra la evolución del género Homo durante 2 millones de años. El género Homo sapiens, humanos modernos, ramificado en Eurasia, sin embargo, el meollo de su evolución sigue siendo un misterio, representado por las intersecciones con neandertales, denisovanos y otros antiguos homínidos.[

El modelo de árbol genealógico que muestra la evolución de la Homo género de más de 2 millones de años. El género Homo[ sapiens, humanos modernos, ramificados en Eurasia, sin embargo, el meollo de su evolución sigue siendo un misterio, representado por las intersecciones con neandertales, denisovanos y otros antiguos homínidos. Foto: Wikipedia[

Aunque estaban estrechamente relacionados, los neandertales y los humanos antiguos eran especies diferentes. Papagianni comparó el cráneo de un neandertal con el de un humano. La diferencia es clara. “Piensa en el cráneo de un humano como balón de fútbol y el cráneo de un Neanderthal como fútbol”, dice ella. Esta analogía deportiva va un paso más allá. Como un jugador de fútbol, los humanos son delgados y adecuados para correr. Los neandertales tienen estatuas robustas y cofres de barril, más como el jugador de fútbol estereotipado. Debido a esto, los neandertales se adaptaron mejor al clima más frío que los humanos antiguos que se originaron en los climas tropicales de África.[

Un cráneo humano a la izquierda, frente a un cráneo de Neanderthal a la derecha. Foto a través de Wiki Commons.[

Un cráneo humano a la izquierda, frente a un cráneo de Neanderthal a la derecha. Foto: Wiki Commons.[

“Lo que probablemente sepa sobre los neandertales”, dice Papagianni, “es que se supone que son estúpidos”. Este es un rap difícil, pero la investigación arqueológica sugiere que fueron lo suficientemente avanzados como para hacer ropa y construir incendios, lo que habría sido crítico para sobrevivir al clima frío. También usaron herramientas de piedra. Además, según el tamaño de sus cráneos, los cerebros alojados con ellos probablemente eran lo suficientemente grandes como para garantizar alguna forma de capacidad lingüística. Esta hipótesis del lenguaje está respaldada por experimentos modernos que muestran que aprender a hacer y manejar herramientas de piedra requiere alguna forma de instrucción verbal.[

Papagianni se rió cuando describió el experimento. Grupos de estudiantes graduados intentaron aprender a hacer herramientas de piedra con y sin señales verbales. Incluso después de horas de trabajo, crear una herramienta de piedra de estilo neandertal era casi imposible sin alguna forma de instrucción verbal.[

Un investigador demuestra la técnica detrás de la fabricación de herramientas de piedra. Aunque parece simple, la investigación muestra que el lenguaje es crítico al transmitir estas habilidades.[

Un investigador demuestra la técnica detrás de la fabricación de herramientas de piedra. Aunque parece simple, la investigación muestra que el lenguaje es crítico al transmitir estas habilidades. Foto: Big History Project a través de YouTube[

Dada su adaptación a los climas fríos y sus habilidades avanzadas, aunque poco apreciadas, ¿cómo fueron derrotados los neandertales por sus homólogos humanos?? La respuesta radica en una combinación de cultura y genética que permitió la radiación exitosa de los humanos.[

Los humanos tenían dietas más altas en carne rica en energía que podría soportar estómagos más pequeños y cerebros más grandes. Inventaron herramientas con múltiples usos que podrían adaptarse a diferentes circunstancias. Tenían capacidades lingüísticas más avanzadas para transmitir estas habilidades. Así que los humanos estaban mejor equipados que los neandertales para manejar los desafíos de migrar alrededor del planeta.[

Entonces los humanos emigraron al norte. Aquí es donde entran en juego los factores genéticos. Las comunidades neandertales se fracturaron. A medida que se aislaron cada vez más, su acervo genético se evaporó en una salpicadura de charcos. Este llamado cuello de botella genético puede conducir a la desaparición de una especie cuando la diversidad genética se vuelve prohibitivamente baja[

Un mapa de la antigua migración humana. Los números negros indican cuántos años atrás tuvieron lugar las migraciones. Foto: Wikipedia[

Un mapa de la antigua migración humana. Los números negros indican cuántos años atrás tuvieron lugar las migraciones. Foto: Wikipedia[

Papagianni explicó las teorías actuales sobre cómo los humanos podían persistir en el Norte a expensas de los neandertales, pero terminó con una pregunta de investigación en curso: Por qué ¿Los humanos abandonaron África en primer lugar?? Su migración podría haber sido provocada por la competencia, el cambio climático o simplemente un gran sello distintivo de la naturaleza humana, la curiosidad. En los últimos 2 millones de años, los humanos han demostrado ser una especie notablemente exitosa. De hecho, los humanos son la única especie en el planeta con una distribución global. Para descubrir cómo nos iría en el futuro con un planeta cambiante, es fundamental obtener información de nuestro pasado. La investigación de Papagianni, así como el nuevo Centro para el Clima y la Vida, producirá esta visión esencial del pasado y el futuro de la Tierra, y nuestro lugar dentro de ella[

Esta publicación se actualizó el 20 de marzo de 2018 para aclarar el significado de una cita.[


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