Fósforo: Esencial para la vida: ¿estamos corriendo??[

Hola gente bio, aqui un nuevo articulo para nuestro blog sobre noticias de ecologia, tiempo , reciclable, medio ámbito y otros muchos temas que les gustaran

Fósforo: Esencial para la vida: ¿estamos corriendo??[

aplicando fertilizante de fósforo[

Fertilizando un campo de maíz en Iowa. Crédito de la foto: Departamento de Agricultura de EE. UU[

El fósforo, el undécimo elemento más común en la tierra, es fundamental para todos los seres vivos. Es esencial para la creación de ADN, membranas celulares y para la formación de huesos y dientes en humanos. Es vital para la producción de alimentos, ya que es uno de los tres nutrientes (nitrógeno, potasio y fósforo) utilizados en fertilizantes comerciales. El fósforo no se puede fabricar ni destruir, y no hay una versión sustituta o sintética disponible. Ha habido un debate en curso sobre si nos estamos quedando sin fósforo o no. ¿Nos estamos acercando? fósforo pico? En otras palabras, ¿lo estamos usando más rápido de lo que podemos extraerlo económicamente??[

De hecho, queda mucho fósforo en la Tierra. Los animales y los humanos excretan casi el 100 por ciento del fósforo que consumen en los alimentos. En el pasado, como parte de un ciclo natural, el fósforo en el estiércol y los desechos se devolvía al suelo para ayudar en la producción de cultivos. Hoy el fósforo es un componente esencial del fertilizante comercial. Debido a que la agricultura industrial mueve los alimentos a todo el mundo para su procesamiento y consumo, interrumpiendo el ciclo natural que devolvió el fósforo al suelo a través de la descomposición de las plantas, en muchas áreas ahora se debe aplicar continuamente fertilizante para enriquecer los nutrientes del suelo.[

La mayor parte del fósforo utilizado en los fertilizantes proviene de la roca de fosfato, un recurso finito formado durante millones de años en la corteza terrestre. El noventa por ciento de la roca de fosfato extraída del mundo se usa en la agricultura y la producción de alimentos, principalmente como fertilizante, menos como alimento para animales y aditivos alimentarios. Cuando los expertos debaten el fósforo máximo, lo que generalmente están debatiendo es cuánto tiempo dura la roca de fosfato reservas, es decir. los recursos que se pueden extraer económicamente se mantendrán[

Pedro Sánchez, director del Centro de Agricultura y Seguridad Alimentaria del Instituto de la Tierra, no cree que haya escasez de fósforo. “En mi larga carrera de 50 años”, dijo, “una vez cada década, la gente dice que nos vamos a quedar sin fósforo”. Cada vez esto es refutado. Todas las estimaciones más confiables muestran que tenemos suficientes recursos de roca de fosfato para durar entre 300 y 400 años más “[

En 2010, el Centro Internacional de Desarrollo de Fertilizantes determinó que las reservas de roca de fosfato durarían varios siglos. En 2011, el Servicio Geológico de EE. UU. Revisó sus estimaciones de las reservas de roca de fosfato de los 17,63 mil millones de toneladas anteriores a 71,65 mil millones de toneladas de acuerdo con las estimaciones del IFDC. Y, según Sánchez, una nueva investigación muestra que la cantidad de fósforo que sale a la superficie por elevación tectónica está en el mismo rango que las cantidades de roca de fosfato que estamos extrayendo ahora[

Consumo mundial de carne de 1961 a 2009. Crédito de la foto: FAO[

Consumo mundial de carne de 1961 a 2009. Crédito de la foto: FAO[

La duración de las reservas de roca de fosfato también se verá afectada por la disminución de la calidad de las reservas, el aumento de la población mundial, el aumento del consumo de carne y lácteos (que requieren más granos fertilizados para la alimentación), el desperdicio a lo largo de la cadena alimentaria, las nuevas tecnologías, los descubrimientos de depósitos y mejoras en la eficiencia agrícola y el reciclaje de fósforo. Además, el cambio climático afectará la demanda de fósforo porque la agricultura será la peor parte de los cambios en los patrones climáticos. Sin embargo, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la calidad y la accesibilidad de las reservas de roca de fosfato actualmente disponibles están disminuyendo, y los costos para extraerlos, refinarlos, almacenarlos y transportarlos están aumentando.[

El noventa por ciento de las reservas de roca de fosfato se encuentran en solo cinco países: Marruecos, China, Sudáfrica, Jordania y los Estados Unidos. Estados Unidos, que tiene 25 años de reservas de roca de fosfato, importa una cantidad sustancial de roca de fosfato de Marruecos, que controla hasta el 85 por ciento de las reservas restantes de roca de fosfato. Sin embargo, muchas de las minas de Marruecos se encuentran en el Sáhara Occidental, que Marruecos ha ocupado contra el derecho internacional. A pesar de la prevalencia del fósforo en la tierra, solo un pequeño porcentaje puede extraerse debido a limitaciones físicas, económicas, energéticas o legales.[

En 2008, los precios de la roca de fosfato aumentaron un 800 por ciento debido a los mayores precios del petróleo, la mayor demanda de fertilizantes (debido a un mayor consumo de carne) y biocombustibles, y la falta de disponibilidad a corto plazo de roca de fosfato. Esto llevó a un aumento en los precios de los alimentos, lo que afectó particularmente a los países en desarrollo.[

Con una población mundial que se proyecta alcanzará los 9 mil millones para 2050 y requerirá un 70 por ciento más de alimentos de los que producimos hoy, y una creciente clase media mundial que consume más carne y lácteos, el fósforo es crucial para la seguridad alimentaria mundial. Sin embargo, no hay organizaciones o regulaciones internacionales que administren los recursos mundiales de fósforo. Dado que la demanda mundial de fósforo aumenta aproximadamente un 3 por ciento cada año (y puede aumentar a medida que la clase media mundial crezca y consuma más carne), nuestra capacidad de alimentar a la humanidad dependerá de cómo manejemos nuestros recursos de fósforo.[

Desafortunadamente, la mayoría del fósforo se desperdicia. Solo el 20 por ciento del fósforo en la roca de fosfato alcanza los alimentos consumidos a nivel mundial. Se pierde entre el 30 y el 40 por ciento durante la minería y el procesamiento; El 50 por ciento se desperdicia en la cadena alimentaria entre la granja y el tenedor; y solo la mitad de todo el estiércol se recicla nuevamente en tierras de cultivo en todo el mundo.[

Eutrofización en el mar Caspio. Crédito de la foto: Jeff Schmaltz, NASA[

Eutrofización en el mar Caspio. Crédito de la foto: Jeff Schmaltz, NASA[

La mayor parte del fósforo desperdiciado ingresa a nuestros ríos, lagos y océanos desde la escorrentía agrícola o de estiércol o desde fosfatos en detergentes y refrescos arrojados por desagües, lo que resulta en eutrofización. Esta es una forma seria de contaminación del agua en la que las algas florecen, luego mueren, consumen oxígeno y crean una “zona muerta” donde nada puede vivir. Existen más de 400 zonas costeras muertas en la desembocadura de los ríos y se están expandiendo a una tasa del 10 por ciento por década. Solo en los Estados Unidos, el daño económico de la eutrofización se estima en $ 2.2 mil millones al año.[

A medida que disminuye la calidad de las reservas de roca de fosfato, se necesita más energía para extraerla y procesarla. El procesamiento de roca de fosfato de menor grado también produce metales más pesados como el cadmio y el uranio, que son tóxicos para el suelo y los humanos; También se debe gastar más energía para eliminarlos.  Además, se necesitan combustibles fósiles cada vez más caros para transportar aproximadamente 30 millones de toneladas de roca de fosfato y fertilizantes en todo el mundo anualmente.[

Sánchez dice que si bien no hay razón para temer una escasez de fósforo, debemos ser más eficientes sobre nuestro uso de fósforo, especialmente para minimizar la eutrofización. Las claves para hacer que nuestros recursos de fósforo sean más sostenibles son reducir la demanda y encontrar fuentes alternativas. Necesitamos:[

  • Mejorar la eficiencia de la minería[
  • Integrar la producción ganadera y de cultivos; en otras palabras, use el estiércol como fertilizante[
  • Haga que la aplicación de fertilizantes sea más específica[
  • Prevenga la erosión del suelo y la escorrentía agrícola promoviendo la agricultura sin labranza, la terrazas, la labranza de contorno y el uso de cortavientos[
  • Coma una dieta basada en plantas[
  • Reduzca el desperdicio de alimentos de la granja a la mesa[
  • Recuperar fósforo de los desechos humanos[
Estiércol de vaca para ser utilizado como secado de fertilizantes en Punjab. Crédito de la foto: Gopal Aggarwal http://gopal1035.blogspot.com[

Estiércol de vaca para ser utilizado como secado de fertilizantes en Punjab. Crédito de la foto: Gopal Aggarwal http://gopal1035.blogspot.com[

El fósforo se puede reutilizar. Según algunos estudios, hay suficientes nutrientes en la orina de una persona para cultivar del 50 al 100 por ciento de los alimentos que necesita otra persona. NuReSys es una empresa belga cuya tecnología puede recuperar el 85 por ciento del fósforo presente en las aguas residuales y convertirlo en cristales de estruvita que pueden usarse como fertilizante lento.[

También se están desarrollando nuevos cultivos eficientes en fósforo. Los científicos del Instituto Internacional de Investigación del Arroz descubrieron un gen que hace posible que las plantas de arroz cultiven raíces más grandes que absorben más fósforo. La sobreexpresión de este gen puede aumentar el rendimiento de las plantas de arroz cuando se cultivan en suelos pobres en fósforo. Las plantas de arroz con este gen no están genéticamente modificadas, pero se están criando con técnicas modernas; se espera que estén disponibles para los agricultores en unos pocos años.[

La Universidad de Guelph ha desarrollado una raza de cerdos Yorkshire genéticamente modificados, llamada Enviropig, en Canadá para digerir el fósforo de las plantas de manera más eficiente y excretar menos. Esto resulta en menores costos para alimentar a los cerdos y menos contaminación por fósforo, ya que el estiércol de cerdo es un importante contribuyente a la eutrofización. La primavera pasada, sin embargo, los Enviropigs fueron sacrificados después de que los científicos perdieron sus fondos.[

El Centro de Agricultura y Seguridad Alimentaria está trabajando en la seguridad alimentaria en África e intentando eliminar el hambre allí y en todos los trópicos en las próximas dos o tres décadas.[

En las montañas de Tanzania a lo largo del lago Manyara, el equipo de Sánchez descubrió depósitos de roca de fosfato de alta calidad “minjingu” que es más barata y tan eficiente como el súper fosfato triple (un fertilizante a base de fosfato altamente concentrado) en términos de rendimientos de maíz. por hectárea.[

Minjingu Mines & amp; Fertilizantes Ltd.. Crédito de la foto: Fotografía IFDC[

Minjingu Mines & amp; Fertilizantes Ltd.. Crédito de la foto: Fotografía IFDC[

Los depósitos de minjingu están formados por la excreta y los cadáveres de cormoranes y otras aves que se posan y mueren en las montañas, formando fosfato de roca biogénico o depósitos de guano. El guano, las heces y la orina de las aves marinas (y los murciélagos), tiene un alto contenido de fósforo, y en el pasado a menudo se usaba como fertilizante.[

Los investigadores de Sánchez también han descubierto un arbusto común llamado girasol mexicano que es un recolector eficiente de fósforo. Crece al costado del camino, fertilizado por la excreta arrojada allí por los agricultores. Los agricultores lo cortan y lo usan como estiércol verde, un fertilizante de fósforo orgánico que ayuda a cultivar cultivos de alta calidad como vegetales.[

Girasol mexicano. Crédito de la foto: John Tann[

Girasol mexicano. Crédito de la foto: John Tann[

El equipo del Centro de Agricultura y Seguridad Alimentaria también ayuda a los agricultores a contener la erosión y la escorrentía al alentarlos a mantener una cobertura vegetativa, viva o muerta, en el suelo durante todo el año. Esto se hace a través del cultivo intercalado, dejando residuos de cultivos en los campos, plantación de contornos en pendientes o terrazas.[

“No hay datos que respalden la idea del fósforo máximo”, dijo Sánchez. “Solo miedos. Continuamente se descubren nuevos depósitos. También tenemos una extracción más eficiente que está obteniendo más roca de fosfato de los sedimentos terrestres. Y hay un enorme depósito de fósforo de 49 gigatoneladas en la plataforma continental desde Florida hasta Maritime Canada que los científicos conocen desde hace años. Ahora hay una extracción experimental en la costa de Carolina del Norte “[

Pedro Sánchez, autor de Propiedades y gestión de suelos en los trópicos publicado en 1976, que sigue siendo un éxito de ventas, está trabajando actualmente Ciencia de suelos tropicales, una actualización de su trabajo anterior. Será publicado en 2015.[

Corrección: esta publicación se actualizó el 22 de marzo de 2019 para eliminar una declaración de que el fósforo es un recurso renovable.[


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