La cuenca del Catskill: una historia de sacrificio y cooperación[

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La cuenca del Catskill: una historia de sacrificio y cooperación[

Los estudiantes de Columbia de una clase sobre sistemas socioecológicos para el desarrollo sostenible visitaron recientemente la cuenca de Catskills que incluía un recorrido por un bosque modelo.[

La guía Luca Neugebarger, a la derecha, habla con la profesora Ruth DeFries y los estudiantes de Columbia de una clase sobre sistemas socioecológicos para el desarrollo sostenible durante una visita a un bosque modelo en la cuenca de Catskills.[

Una clase de pregrado sobre sistemas socioecológicos para el desarrollo sostenible visitó recientemente la cuenca de Catskills para descubrir la historia detrás del sistema de agua de la ciudad de Nueva York. Presentaron este informe.[

Después de regresar a la ciudad desde las montañas Catskill, nos sentamos en Mel’s con nuevos amigos. El servidor trajo una botella de vino reutilizada llena de agua a nuestra mesa. Cuando lo vertimos en tazas, me recordó las laderas frías y empapadas de agua de nuestra ruta de senderismo ese día. Pensamos en la miríada de goteos, arroyos y ríos cuyas aguas contribuyen a los más de 500 mil millones de galones almacenados en los 19 embalses que conforman el sistema de suministro de agua de la ciudad de Nueva York. Los cupfuls frente a nosotros fueron un pequeño retiro de los 1.200 millones de galones que usamos cada día en la ciudad.[

Mapa de la cuenca y acueductos de la ciudad de Nueva York. Imagen: NYC DEP[

Mapa de la cuenca y acueductos de la ciudad de Nueva York. Imagen: NYC DEP[

Esta agua tiene una historia salpicada de narrativas de ingenio y fuerza humana, pérdida trágica y ganancias importantes. De camino a nuestro destino de Frost Valley el día anterior, nos habíamos detenido en uno de los embalses, el Neversink. Un cartel solitario describe la historia de la aldea fantasma llamada Bittersweet, que se encuentra debajo de este cuerpo de agua. En la década de 1940, para acomodar las necesidades de agua de la ciudad, se pidió a los residentes de Bittersweet, que tenían poco que decir sobre el ahogamiento de su pequeño pueblo, que abandonaran el lugar al que llamaban hogar. Otra aldea, Neversink, fue trasladada a un lugar diferente, interrumpiendo la vida de unas 300 personas. Según Diane Galusha, directora de comunicaciones de Catskills Watershed Corp., 26 comunidades y unas 5.500 personas fueron desplazadas.[

Los días de dislocación por dominio eminente todavía se evocan en las conversaciones sobre este lugar notable, una punta de sombrero para aquellos cuyos sacrificios forman parte de la base de este sistema que ahora se ve como uno de los mayores éxitos modernos en la gestión de servicios ecosistémicos en Estados Unidos, si no el mundo. Hoy, la gente de Catskills sigue siendo actores críticos cuyas voces finalmente han recibido crédito por parte de la ciudad.[

El dominio eminente ya no se usa en la adquisición de tierras para la cuenca. La ciudad de Nueva York posee parte de la tierra en el área, al igual que el estado. Sin embargo, la mayoría todavía es de propiedad privada, lo que hace que sea aún más importante que los residentes ayuden a proteger la cuenca. El éxito del sistema ahora depende de un acuerdo alcanzado en 1997 entre el Departamento de Protección Ambiental de Nueva York, el gobierno federal y las comunidades del área. Este “Memorando de Acuerdo” describe un acuerdo cuidadosamente pensado en el que los agricultores, exentos de la regulación estatal, son compensados por cualquier mejora voluntaria que realicen en sus tierras para evitar que los desechos animales y químicos ingresen al sistema de agua; los tanques sépticos residentes son fijos o reemplazados sin costo para el propietario; Se implementan prácticas efectivas de manejo forestal para garantizar la regeneración vibrante de tierras forestales críticas, y mucho más. Muchos de estos programas se implementaron con el tiempo, desarrollándose orgánicamente a medida que el gobierno local y el gobierno de la ciudad trabajaron junto con los residentes para encontrar formas mutuamente beneficiosas de proteger la cuenca y el futuro de la comunidad.[

Se ha vuelto tan fácil para nosotros aquí en Nueva York abrir el grifo sin darnos cuenta de las dificultades, los sacrificios inimaginables y el dinero que nos han permitido este increíble recurso con solo mover un dedo. Regresamos al extremo aguas abajo de los acueductos con una nueva apreciación del arduo trabajo que vimos de primera mano y una comprensión de cuán especial es realmente nuestra agua[

“Este es el mejor YMCA que he visto…”[

Barberry japonés, una especie invasora en la región de Catskill.[

Barberry japonés, una especie invasora en la región de Catskill.[

Mientras estábamos en Catskills, nos quedamos en el Frost Valley YMCA, una propiedad de verano de todo el año donde más de 30,000 campistas vienen anualmente para aprovechar las oportunidades que ofrece el campamento. Aunque las actividades como los cursos de senderismo, piragüismo y cuerdas son una gran parte de sus ofertas, Frost Valley alberga a estudiantes, silvicultores, agricultores y otros miembros de la comunidad que van allí en busca de información importante sobre prácticas sostenibles en el manejo de la tierra que puedan recuperar e implementar en sus comunidades.[

Parte de la propiedad de Frost Valley es un bosque modelo que abarca más de 300 acres. Este modelo fue diseñado para demostrar las mejores prácticas de manejo y recetas silvícolas para la protección de cuencas hidrográficas y se divide en varias parcelas que muestran cómo se pueden cultivar y cosechar árboles para beneficiar a los silvicultores mientras se mantiene un ecosistema esencial y saludable. Los visitantes aprenden formas de minimizar la erosión a lo largo de los caminos forestales mediante la creación de alcantarillas y inmersiones de base amplia para alejar el agua de las carreteras y el uso de puentes deslizantes temporales.[

Luca Neugebarger, nuestra guía de senderismo a través del bosque modelo, señaló formas en que las especies invasoras pueden ser problemáticas para los bosques que sostienen la cuenca. En Catskills, plantas y animales como el japonés Barberry y el escarabajo asiático de cuernos largos amenazan con competir con las especies nativas. El agracejo puede superar la vegetación del sotobosque, aumentando así los niveles de pH del suelo y, en consecuencia, afectando sus niveles de nitrógeno. Del mismo modo, se sabe que el escarabajo asiático de cuernos largos, un insecto invasivo que se cree que llegó de China, diezma poblaciones enteras de árboles de madera dura. Junto con la comprensión de los efectos perjudiciales que pueden crear las especies invasoras, las lecciones enseñadas y aprendidas en este bosque modelo fueron cómo reconocer estas especies potencialmente dañinas y, a su vez, mitigar sus efectos.[

La profesora Ruth DeFries y los estudiantes inspeccionan equipos en la Estación Nacional de Deposición Atmosférica en Frost Valley.[

La profesora Ruth DeFries y los estudiantes inspeccionan equipos en la Estación Nacional de Deposición Atmosférica en Frost Valley.[

Este bosque también alberga una de las 251 estaciones colectoras de lluvia ácida en el país, que recopila y registra datos para el área de Catskills. Los datos se remontan al Programa Nacional de Deposición Atmosférica, un programa que no solo mide la lluvia ácida sino también la cantidad de precipitación, deposición de sedimentos y mercurio en las precipitaciones. Como aprendimos en el aula, la medición del alcance del problema es integral para abordarlo. Si el análisis muestra que el nivel de lluvia ácida necesita ser mitigado, podemos implementar pasos para trabajar hacia ese objetivo.[

Una lección para compartir la responsabilidad[
Después de nuestra primera caminata, recibimos dos presentaciones sobre el aspecto social de los embalses de Catskill. Diane Galusha, una historiadora local, habló sobre la historia de la cuenca hidrográfica, así como muchas de las decisiones contenciosas que finalmente condujeron al complejo sistema de embalses y acueductos que actualmente suministran agua a Nueva York y algunos condados cercanos.[

Al renunciar al uso del dominio eminente para asegurar la preservación del área, Nueva York negoció con la población local de agricultores cuyos métodos de uso de la tierra sin duda afectan la calidad del agua, lo que a su vez afecta a los residentes de la ciudad de Nueva York. La clase aprendió sobre los métodos de preservación que utilizan los agricultores locales para mantener y preservar la calidad de la cuenca, lo que ilustra la relación compartida entre los residentes de la ciudad de Nueva York y sus vecinos rurales.[

Aprender la historia compartida entre las comunidades de cuencas hidrográficas y Nueva York dejó en claro que la carga financiera del agua potable debe ser soportada por quienes la disfrutan; así, el compromiso financiero de Nueva York con las comunidades de cuencas hidrográficas. Incluso con la asistencia financiera que brinda la ciudad, las comunidades de cuencas hidrográficas asumen el costo de vivir en tierras agrícolas económicamente ventajosas pero también ambientalmente sensibles, que a menudo pasan desapercibidas para los residentes de la ciudad de Nueva York. Después de haber recorrido una parte del área preservada con éxito, la historia del conflicto social y sus resoluciones se hicieron aún más convincentes.[

“Creo que el viaje está muy relacionado con lo que hemos estudiado en la clase”, dijo el estudiante Tsun Wai Choi. “Por ejemplo, discutimos en clase el”problema malvado”y la conexión entre el desarrollo social y la protección ecológica. … Un problema de maldad social-ecológico es un problema que es difícil de resolver debido a su compleja estructura. Cuando intentamos abordar el problema perverso, podemos crear otros problemas indeseables “[

“En el siglo XIX, cuando el gobierno de Nueva York trató de preservar la fuente de agua y garantizar que los residentes de la ciudad de Nueva York tengan acceso a agua limpia, generó otras preocupaciones, como la regulación del uso de tierras agrícolas en el área de Catskills y un aumento dramático en las finanzas gastos debido a dominio eminente y servidumbre por conservación “, dijo. “Hoy, los embalses de Catskills sirven como un gran ejemplo para permitirnos comprender cuán complejo es’un sistema malvado’… Además, los embalses de Catskills sirven como un modelo exitoso, lo que demuestra que si estamos dispuestos a trabajar juntos y resolver cualquier problema social-ecológico, definitivamente podemos tener éxito “[

Fred Huneke, del Consejo Agrícola de la Cuenca del Agua, habla a los estudiantes sobre la protección de la calidad del agua en la Cuenca de la Ciudad de Nueva York.[

Fred Huneke, del Consejo Agrícola de la Cuenca del Agua, habla a los estudiantes sobre la protección de la calidad del agua en la Cuenca de la Ciudad de Nueva York.[

La próxima presentación de Fred Huneke, del Consejo Agrícola de la Cuenca del Agua, nos dejó en claro todo el arduo trabajo que aún se está realizando para continuar este éxito. Discutió las numerosas organizaciones con las que trabajaron para mantener la cuenca lo más segura posible, y nos informó sobre los mecanismos y los éxitos de los muchos programas establecidos para ayudar a los residentes a utilizar las mejores prácticas y estrategias de gestión para mantener la salud de la cuenca.[

Sin embargo, Huneke también señaló la singularidad de los Catskills como hogar de esta cuenca, y algunas de las características que hacen que esta configuración sea difícil o imposible de replicar. Hizo hincapié en que, aunque los funcionarios vienen de todo el mundo para aprender sobre los Catskills como modelo, el modelo no puede simplemente ser llevado a otra ciudad y se espera que funcione.[

Esto llevó a casa el hecho de que cada problema socioecológico que enfrentamos tiene circunstancias únicas y requiere que las soluciones que se hacen teniendo en cuenta esas diferencias sean tan exitosas como lo han sido los embalses de Catskills. Los depósitos de Catskill no son solo un ejemplo de cuán efectiva puede ser una solución bien diseñada para un problema tan malvado, sino también cómo debemos encontrar esa solución.[

Los estudiantes cruzan un puente de cable en la caminata del domingo por la mañana.[

Los estudiantes cruzan un puente de cable en la caminata del domingo por la mañana.[


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