La democracia de Estados Unidos bajo ataque[

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La democracia de Estados Unidos bajo ataque[

El sistema de votación de Estados Unidos está bajo ataque y, por lo tanto, también lo está su sistema de democracia representativa. Los ataques provienen de gobiernos extranjeros e increíblemente del presidente de los Estados Unidos, quien se niega a comprometerse en una transición pacífica si pierde. Los estadounidenses podrían haber respondido a los esfuerzos para cuestionar nuestro proceso electoral manteniéndose alejados de las encuestas. En cambio, votan temprano y en números récord. Aquí en Nueva York, donde comenzamos a votar temprano por primera vez el sábado pasado, la gente esperó en fila durante horas para emitir su voto. En su débil y fallido esfuerzo por suprimir y desalentar la votación durante una pandemia, el presidente Trump ataca (pero a menudo usa) la votación por correo y, por lo tanto, la respuesta del público a las amenazas de boletas por correo ha sido votar en persona.[

De acuerdo con el Wall Street Journal’s Cameron McWhirter y Chad Day:[

“Casi la mitad de los estados del país han superado la cantidad de votos anticipados que vieron hace cuatro años, con muchos estadounidenses motivados para emitir votos temprano debido a la pandemia y el entusiasmo por la elección. Al menos 23 estados han superado los niveles de votación anticipada de 2016, incluidos los estados presidenciales de Pennsylvania, Wisconsin, Minnesota y Michigan, según datos recopilados por Associated Press. Varios otros estados, incluidos Texas, Carolina del Norte y Georgia, están en camino de superar sus niveles de 2016 en cuestión de días.[Más de 53 millones de papeletas tempranas[ fueron repartidos en 47 estados y el Distrito de Columbia a partir del viernes. Con aproximadamente otra semana de votación anticipada y muchos todavía votando en ausencia, es probable que el total nacional supere el total de votos anticipados de 2016 de 58.8 millones pronto “[

La votación anticipada ahora ha alcanzado los 60 millones de boletas. La participación es indudablemente alimentada por la intensidad del apoyo al presidente y por el odio visceral de la oposición hacia Donald Trump. Pero también creo que es una forma para que la persona promedio demuestre su confianza en nuestra democracia. El proceso de elecciones presidenciales de Estados Unidos es, por supuesto, un sistema defectuoso. La voluntad de la mayoría debe superar esa reliquia antidemocrática llamada colegio electoral. El argumento para el colegio electoral es que garantiza que todas las partes de la nación tengan voz en la selección del presidente. Sin el colegio electoral, los candidatos nacionales podrían ignorar las regiones pequeñas y menos pobladas con su propia cultura distinta. Pero con el proceso del colegio electoral, la mayoría multimillonaria de los votos que se destinaron a Hillary Clinton en 2016 podría ignorarse. Dadas las comunicaciones globales y la homogeneización de la cultura estadounidense, el colegio electoral puede estar demasiado fuera de lugar y no ser democrático para retenerlo, pero la posibilidad de enmendar la Constitución para ponerle fin parece remota.[

Trump nunca ha disfrutado del apoyo de la mayoría del país, pero su intensa base de apoyo se ha beneficiado de su concentración geográfica. Su esfuerzo por deslegitimar las elecciones y suprimir el voto ha sido un triste reflejo de su personalidad y su presidencia. Temeroso de perder, continúa argumentando que el proceso está manipulado y sumido en el fraude. El proceso de votación en Estados Unidos puede no ser perfecto, pero es bastante honesto y se ejecuta de manera justa. Si bien el fraude electoral fue común en el siglo XIX, hoy es raro. Los esfuerzos de los piratas informáticos extranjeros para atacar nuestro proceso electoral han fracasado en gran medida debido a nuestra vigilancia y transparencia. Y por mucho que el presidente esté tratando de atacar el sistema, otras fuerzas en la sociedad están tratando de reforzarlo. Quizás lo más notable ha sido el esfuerzo de LeBron James y la NBA para alentar y facilitar la votación. Como Candace Buckner informó en el Washington Post:[

“Los equipos han realizado eventos de registro de autocine, han instalado urnas en sus sitios privados y han programado el 3 de noviembre como un día libre pagado para los empleados. Y aunque otras ligas, especialmente la NFL y la WNBA, han promovido la votación, la NBA ha reunido sus recursos para lo que será el esfuerzo político más organizado y más grande ejecutado por una liga deportiva profesional, con 22 de 30 equipos que convierten sus arenas o practican instalaciones en lugares de votación. Es una muestra de fortaleza corporativa… Pero han sido en gran medida los jugadores, contando con su apatía pasada mientras se dan cuenta de su poder como influyentes políticos, quienes han hecho de la creciente participación en estas elecciones un problema personal “[

Personas e instituciones poderosas e influyentes han respondido a los ataques a nuestro sistema de votación dejando atrás su fuerza institucional para alentar la votación. Mi empleador, la Universidad de Columbia, ha puesto a disposición su nuevo espacio público, The Forum, ubicado en la calle 125 y Broadway, como un sitio de votación anticipada. Al igual que los sitios en toda Nueva York el fin de semana pasado, fue un festival de democracia mientras la gente se alineaba durante horas para emitir su voto.[

Si bien el apoyo a la votación es tranquilizador y afirmativo, deberíamos pensar en este período como el examen de mitad de período, la gran prueba será el examen final. Eso ocurre después del cierre de las urnas. La amenaza más profunda para nuestra democracia puede tener lugar durante el recuento de votos y cuando se confirman los resultados de las elecciones. Si, como las encuestas ahora predicen, Donald Trump pierde, puede impugnar el resultado y tratar de deslegitimar el proceso. Ese será el momento en que nuestra democracia pueda estar en verdadero peligro. Si los líderes republicanos se unen a Trump para cuestionar el resultado y Fox News hace lo mismo, nuestro sistema político y nuestra democracia estarán en gran peligro. Hay lugares a nivel estatal y en el Congreso donde se puede frustrar la voluntad de la mayoría. El sistema siempre ha dependido de una reverencia por la costumbre y un cierto nivel de propiedad. Esta no sería la primera vez en la historia de Estados Unidos que el sistema se descompone. Después de todo, tuvimos una Guerra Civil. Hasta cierto punto, sospecho que el problema dependerá del margen de victoria, si Biden prevalece.[

Si Trump ganara, estoy seguro de que Biden no disputaría las elecciones y tal vez podría igualar la elocuencia de mi colega profesor y ex alcalde David Dinkins cuando perdió su revancha con Rudy Giuliani en 1993. En ese momento, había una preocupación real de que las tensiones raciales pudieran conducir a la violencia, pero Dinkins no tendría nada de eso. Aunque doloroso, sabía que su trabajo en la noche de las elecciones era ser amable en la derrota. Dinkins calmó a sus partidarios enojados y decepcionados y declaró memorablemente que:[

“La gente ha hablado y respeto su decisión… Los alcaldes van y vienen, pero la vida de una ciudad debe perdurar… Todos debemos llegar… Nunca olviden que esta ciudad se trata de dignidad. Se trata de la decencia “. Escuche a Dinkins demostrando su compromiso con la democracia y con la ciudad de Nueva York y su gente en su notable discurso de concesión.[

Tal nota de gracia es poco probable en el mundo hiperpartidista de hoy, aunque Estados Unidos, como la ciudad de Nueva York en la década de 1990, se beneficiaría de un esfuerzo por alcanzar la división ideológica. A pesar de todas sus habilidades políticas y genio retórico, Barack Obama nunca pudo unir a los estados rojos y azules bajo la bandera de los Estados Unidos. Donald Trump no solo nunca lo intentó, sino que trabajó activamente para aumentar esa división, viendo una base energizada como su mejor camino hacia la victoria electoral. Perder le permitiría a Trump recuperar su condición de un extraño agraviado y, sin duda, haría lo que fuera necesario para retener la atención del público, incluso si decidiera cooperar en una transición presidencial normal.[

Independientemente del comportamiento del presidente, el hambre de democracia y el valor que los estadounidenses otorgan a que se escuche su voz es real. La votación anticipada y las proyecciones de alta participación son signos de salud para nuestra sociedad civil. La baja participación y la apatía serían evidencia de rendición pública y desmoralización. El ataque a la democracia de Estados Unidos es real y en cuestión de semanas, podemos aprender si tiene éxito o si el ataque ha sido repelido.


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