¿La pandemia marcará el final del petróleo y el gas??[

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¿La pandemia marcará el final del petróleo y el gas??[

Del 21 al 27 de septiembre es la Semana del Clima en la ciudad de Nueva York. Únase a nosotros para una serie de eventos en línea y publicaciones de blog que cubren la crisis climática y nos señalan hacia la acción.[

instalación industrial y humo[

Foto: Gavin Schaefer[

En agosto, Exxon Mobil, una vez la compañía que cotiza en bolsa más grande del mundo, fue eliminada del promedio industrial Dow Jones después de 92 años. La eliminación de Exxon es emblemática de los perfiles cambiantes de las compañías energéticas. En 2008, las compañías de petróleo y gas representaron más del 15 por ciento del S & amp; P 500; hoy representan solo el 2.3 por ciento. Y, según el Washington Post cinco grandes empresas tecnológicas, Alphabet, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft, son cada vale más que las 76 principales compañías de energía juntas.[

Varios factores han provocado la disminución de la fortuna de las compañías de petróleo y gas: la caída de los costos de las energías renovables, las preocupaciones sobre el cambio climático y el desempeño ambiental, y la sobreproducción de petróleo y gas, lo que resultó en precios más bajos. Y luego llegó COVID-19, entregando lo que podría ser un golpe fatal.[

veces cuadrados vacíos[

Times Square durante el cierre. Foto: Steve Guttman NYC[

Cuando los países se encerraron para tratar de detener la pandemia, se detuvieron los viajes aéreos, se cerraron las tiendas y restaurantes, y la gente dejó de conducir al trabajo y se quedó en casa. La demanda mundial de electricidad cayó un 20 por ciento.[

¿Cómo se han visto afectadas las compañías de petróleo y gas y cómo es su futuro??[

Sobre oferta y precios bajos[

Estados Unidos se convirtió en el mayor productor mundial de gas natural en 2011, y el mayor productor de petróleo en 2018, cuando los precios del petróleo crudo superaron los $ 75 por barril. Hoy en día, muchas compañías de petróleo y gas se declararon en bancarrota porque pidieron prestadas enormes sumas de dinero cuando los precios eran altos, produjeron una sobreabundancia de petróleo y gas y crearon un exceso en el suministro que condujo a precios más bajos.[

bombas de aceite[

Bombas de petróleo en California Foto: CGP Gray[

A principios de este año antes de COVID, la demanda de petróleo ya estaba cayendo, en parte porque la guerra comercial entre Estados Unidos y China provocó una desaceleración económica, y los precios estaban cayendo debido a la sobreproducción de petróleo. Luego, un enfrentamiento entre Rusia y Arabia Saudita, miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), envió los precios aún más bajos. Con la demanda de petróleo cayendo dramáticamente en marzo, Arabia Saudita propuso un recorte en la producción de petróleo, pero Rusia se negó a cooperar. Arabia Saudita luego tomó represalias reduciendo los precios y aumentando la producción, y Rusia hizo lo mismo al bajar sus precios. Este ojo por ojo resultó en una caída de los precios del petróleo crudo de más del 60 por ciento desde principios de 2020. Unas semanas más tarde, la OPEP y Rusia acordaron reducir los niveles de producción de petróleo para estabilizar los precios, pero para entonces COVID ya había alcanzado. En abril, los precios del petróleo en Estados Unidos entraron en territorio negativo por primera vez, lo que significaba que los vendedores realmente estaban pagando a los compradores para descargar petróleo[

Los precios del petróleo han caído alrededor del 40 por ciento en lo que va del año, y rondan los $ 40 por barril, pero muchos proyectos de combustibles fósiles requieren un precio de al menos $ 50 por barril para asegurar la inversión y ser financieramente factible. Muchas compañías petroleras han invertido mucho en la exploración petrolera, pero con precios tan bajos, puede que no tenga sentido económico explotar los recursos que encontraron. Estos recursos pueden eventualmente considerarse “activos varados” -inversiones que se han vuelto inútiles. Un analista especuló que el 10 por ciento de los recursos petroleros mundiales que podrían recuperarse, aproximadamente 125 mil millones de barriles, quedarán en el suelo.[

vista panorámica del paisaje interrumpido por pozos petroleros y carreteras[

Pozos de petróleo. Foto: jurbanca1[

Y más allá de la problemática economía, El imperativo de reducir las emisiones de carbono para cumplir con el objetivo del acuerdo climático de París de mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C desde los niveles preindustriales significa que se estima que un tercio de las reservas de petróleo, la mitad de las reservas de gas y el 80 por ciento de las reservas de carbón deben permanecer sin usar para 2050, según un 2015 Naturaleza reporte.[

Quiebras y caída de la demanda[

Desde 2015, más de 200 compañías de petróleo y gas en América del Norte se han declarado en bancarrota. Veinte compañías de petróleo y gas incumplieron con sus deudas el año pasado, y 18 ya lo han hecho este año. Exxon Mobil enfrenta un déficit de $ 48 mil millones hasta el próximo año, después de sufrir su mayor pérdida, casi $ 1.1 mil millones, entre abril y junio. JP Morgan informó que puede ser incapaz de recaudar alrededor de $ 39 millones en préstamos relacionados con petróleo y gas. Y Wells Fargo culpa a los préstamos de combustibles fósiles por $ 278 millones en pérdidas de préstamos comerciales.[

Cuando COVID golpeó, la demanda mundial de petróleo cayó hasta 30 millones de barriles por día. En mayo, la producción de petróleo de EE. UU. Cayó en casi 2 millones de barriles por día, su mayor disminución mensual desde 1980. La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha dicho que espera que la caída de la demanda de petróleo en 2020 sea la más grande de la historia. El informe mensual de septiembre de la agencia proyectaba que la demanda mundial de petróleo podría disminuir en más de 8,14 millones de barriles por día. También predice que la desaceleración económica llevará meses para revertirse por completo y algunos sectores, como la aviación, pueden ni siquiera recuperarse por completo para el próximo año. Un ex jefe de investigación de la OPEP que cree que los hábitos de los consumidores han cambiado para siempre, dijo: “Esta es la destrucción permanente de la demanda”[

Impactos de COVID en petróleo y gas[

¿Significa esto que el petróleo y el gas están ahora en declive irreversible??[

Marianne Kah, académica adjunta de investigación y miembro de la junta asesora del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, actualmente está tratando de responder solo esta pregunta. Su investigación reúne a cuatro equipos, cada uno con diez pronosticadores de energía y transporte, para examinar posibles escenarios. Aunque la investigación está en curso, Kah ya sabe que la respuesta a la pregunta depende de dos cosas: cuando COVID realmente deja de afectarnos y cómo responden los gobiernos.[

Los efectos de COVID[

Si COVID continúa demorando, si no hay una vacuna o si otra enfermedad golpea, Kah dice que habrá factores que realmente aumentarán la demanda de petróleo, a pesar de que las personas tienen que cerrar y evitar viajar. Las personas usarán más plásticos de un solo uso, y los plásticos son el sector con el mayor crecimiento esperado de la demanda de petróleo.[

No más bolsas reutilizables. Foto: Indrid_Cold[

También puede haber un mayor consumo de petróleo para conducir. Las personas compran autos más usados porque quieren evitar el transporte público, pero tienen menos dinero para gastar; Los autos usados son los menos eficientes en combustible. Y debido a que muchas personas no quieren ingresar a las tiendas, hay más entregas de camiones.[

“La otra cosa es”, dijo Kah, “particularmente con los disturbios sociales que ocurren en las ciudades de EE. UU. Ahora por encima de COVID, las personas pueden mudarse de las ciudades”. Hay evidencia anecdótica de que muchos huyen de las ciudades hacia los suburbios, y una encuesta de Harris encontró que el 39 por ciento de los habitantes urbanos están considerando mudarse a un lugar menos denso. “Si nos quedamos en un entorno de tipo pandemia, eso sucederá a mayor escala”, dijo Kah. “Y adivina qué hacen las personas cuando se mudan a suburbios o áreas rurales? Conducen más “[

Sin embargo, incluso si la pandemia termina y las personas siguen trabajando de forma remota, la conducción puede aumentar. “Históricamente, cuando las personas se han teletratado, en realidad han aumentado sus millas totales de vehículos”, dijo Kah. “La razón es que pasan el tiempo liberado por los amigos visitantes, yendo de compras y haciendo cosas recreativas”[

Después de COVID[

Kah no cree que los viajes aéreos regresen muy rápidamente cuando termine la pandemia. “Tuvimos el primer escenario en que el petróleo para viajar regresa en 2024”, dijo. “Y el peor escenario fue en 2030”. Además, los viajes de negocios, que constituyen del 12 al 18 por ciento de la demanda de pasajeros aéreos, nunca pueden volver a los niveles anteriores a COVID. Dado que los viajes de negocios subsidian los viajes de pasajeros, sin él, las aerolíneas tendrán que aumentar las tarifas aéreas; esto, además de COVID, probablemente disuadiría a muchas personas de volar. Las principales aerolíneas podrían cerrar el negocio porque no hay suficiente tráfico, lo que resulta en un menor consumo de combustibles fósiles.[

Respuesta del gobierno[

Hoy en los Estados Unidos, ni un centavo se dirige hacia un estímulo verde para que la economía vuelva a ponerse de pie, dijo Kah. De hecho, la Ley de Ayuda al Coronavirus, Socorro y Seguridad Económica (CARES) dirigió el 93.5 por ciento de los $ 3.8 mil millones que asignó a las compañías de energía a las compañías de combustibles fósiles.[

En contraste, Europa aprobó un plan de estímulo verde de $ 572 mil millones para agricultura sostenible, vehículos eléctricos, energía renovable, transporte público y el desarrollo de hidrógeno verde, hidrógeno generado por electrólisis a partir de energías renovables.[

Si Biden es elegido presidente, Kah cree que promoverá políticas que reduzcan la demanda de petróleo y restablezca algunas de las políticas ambientales que la administración actual ha eliminado, como las restricciones a la quema de metano.[

taxis en una calle llena de gente[

La electrificación de vehículos reduciría la contaminación del aire. Foto: joiseyshowaa[

Otra política gubernamental que reduciría el consumo de petróleo y gas es un impulso para la electrificación de vehículos. Un nuevo estudio ha mostrado una correlación directa entre una mayor exposición a la contaminación del aire y un aumento en la mortalidad por COVID. Kah espera que esta evidencia pueda hacer que sea una prioridad para las ciudades reducir la contaminación del aire a través de iniciativas para acelerar la electrificación de vehículos.[

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Preocupaciones de los inversores[

Las compañías de petróleo y gas también sienten la presión de los inversores. Gobierno ambiental, social y corporativo: tres factores importantes para medir la sostenibilidad y el impacto social de una inversión en una empresa o negocio se están convirtiendo en la corriente principal de la comunidad de inversores en la actualidad.[

Además de sus preocupaciones sobre la viabilidad financiera de las compañías de petróleo y gas, los inversores están cada vez menos satisfechos con el desempeño ambiental de las compañías de petróleo y gas, así como con su papel en el cambio climático. “El cambio climático está relacionado tanto con el desempeño ambiental como con las preocupaciones sobre la detención de la demanda en algún momento”, dijo Kah. “De hecho, ahora tiene algunos bancos que afirman que van a reducir el perfil de carbono de lo que invierten, para las compañías que poseen. Esto definitivamente ha llamado la atención de la industria petrolera. Entonces, la industria petrolera está cambiando ahora, sin cambios en las políticas gubernamentales: los inversores son a quienes realmente le importa la industria “[

Predecir el futuro del petróleo y el gas[

Se espera que la actividad económica mundial se desacelere en los próximos 30 años debido a los efectos de COVID y los impactos del cambio climático en la economía, según el informe 2020 Energy Outlook de BP, con sede en Londres. En un escenario de BP que asume políticas climáticas agresivas del gobierno para cumplir con el objetivo del acuerdo climático de París, el consumo de combustibles fósiles disminuye a la mitad en las próximas tres décadas, y se proyecta que las energías renovables crecerán del 5 por ciento en 2018 al 60 por ciento en 2050.[

planta de energía solar en el desierto[

Planta solar Crescent Dunes en Nevada.  Foto: Dru![

Las energías renovables proporcionaron casi el 28 por ciento del suministro mundial de electricidad en el primer trimestre de este año. Y aunque ellos también han recibido un golpe este año debido a las interrupciones de la cadena de suministro y otros impactos de la pandemia, la AIE espera que se recuperen en 2021. Las energías renovables han demostrado ser la fuente de energía más resistente durante la pandemia, según la AIE. Una vez instalada, la energía renovable es esencialmente gratuita, por lo que cuando cayó la demanda de electricidad, muchos operadores de red recurrieron a los recursos energéticos más baratos para satisfacer la caída de la demanda eólica y solar.[

Las grandes compañías petroleras ven la escritura en la pared y algunas están cambiando de rumbo en consecuencia. Mientras que las compañías estadounidenses Chevron y ExxonMobil continúan confiando en los combustibles fósiles, las compañías europeas BP, Royal Dutch Shell y Total han declarado que su objetivo es neutral en carbono para 2050. BP, que predijo que la demanda mundial de petróleo podría alcanzar su punto máximo a principios de esta década, planea aumentar diez veces la inversión en negocios ecológicos como la energía renovable y, al mismo tiempo, reducir la producción de petróleo y gas en un 40 por ciento para 2030. Shell está planeando un vasto parque eólico en la costa de los Países Bajos y está expandiendo su negocio de carga de vehículos eléctricos. Y Total está invirtiendo en energía solar en España y eólica en Escocia. Un analista de energía especuló que durante la próxima década, las grandes compañías petroleras harán crecer sus negocios de energía eólica, solar e hidrógeno en un 25 por ciento o más cada año.[

Bernard Looney, CEO de BP, ha dicho: “Lo que el mundo quiere de la energía está cambiando, por lo que debemos cambiar, francamente, lo que ofrecemos al mundo”


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