Lo que le sucede a todo ese plástico?[

¿Que tal? ¿Informante un tanto sobre las novedosas novedades de todo el mundo bio? Esperemos que os agrade nuestro articulo , no olvides comunicar nuestros articulo con tus amigos.

Lo que le sucede a todo ese plástico?[

Nota del editor (27/11/2017): esta publicación se actualizó con nuevas estadísticas sobre generación y reciclaje de residuos plásticos, así como nueva información sobre métodos de reutilización.[

Crédito de la foto: Ars Electronica[

¿Cómo sería la vida moderna sin plástico?? Según el Foro Económico Mundial, la producción plástica ha explotado en el último medio siglo, creciendo de 16,5 millones de toneladas en 1964 a 343 millones de toneladas en 2014; Se prevé que se duplique para 2036. ¿A dónde va todo cuando terminamos??[

En 2014, los estadounidenses descartaron alrededor de 33,6 millones de toneladas de plástico, pero solo el 9,5 por ciento se recicló y el 15 por ciento se quemó para crear electricidad o calor.[

Crédito de la foto: Samuel Mann[

La mayor parte del resto termina en vertederos donde puede tomar hasta 500 años descomponerse y potencialmente filtrar contaminantes en el suelo y el agua. Se estima que ya hay 165 millones de toneladas de desechos plásticos flotando en los océanos amenazando la salud y la seguridad de la vida marina. Y un promedio de 8.8 millones de toneladas más ingresan a los océanos cada año, incluidos los microplásticos, pequeñas partículas de menos de cinco milímetros de largo de cosméticos, telas o la descomposición de piezas más grandes, que pueden ser ingeridas por la vida marina.[

Relativamente poco de nuestros desechos plásticos se recicla porque hay varios tipos de plástico con diferentes composiciones químicas, y los plásticos reciclados pueden contaminarse mediante la mezcla de tipos. Los desechos plásticos también están contaminados por materiales como papel y tinta. Separar los plásticos de otros materiales reciclables y diferentes tipos de plástico entre sí requiere mucha mano de obra y hasta ahora no ha habido una solución fácil.[

La mayoría de las ciudades solo reciclan plásticos impresos con un símbolo número 1 o 2. Sin embargo, cada vez más lugares aceptan polietileno de baja densidad (LDPE; encontrado en bolsas y envolturas de plástico), representado por el número 4. Imagen: Wikimedia Commons[

La mayoría de las ciudades solo reciclan plásticos impresos con un símbolo número 1 o 2. Sin embargo, cada vez más lugares aceptan polietileno de baja densidad (LDPE; encontrado en bolsas y envolturas de plástico), representado por el número 4. Imagen: Wikimedia Commons[

Aunque la Society of Plastic Industries desarrolló siete códigos para distinguir los tipos de plástico para reciclar, en realidad, solo tereftalato de dos polietileno (PET, utilizado para fibras sintéticas y botellas de agua) y polietileno de alta densidad (HDPE, utilizado para jarras, tapas de botellas, agua tuberías) – se reciclan habitualmente. Pero en más y más ciudades como Nueva York y Chicago, las bolsas de plástico de polietileno de baja densidad (LDPE) ahora también se reciclan. Y cada vez más, el uso de espectroscopía de infrarrojo cercano por parte de la industria del reciclaje, que puede identificar la composición química de los plásticos, está mejorando la eficiencia y la velocidad del reciclaje.[

Los plásticos que se pueden reciclar se clasifican primero, trituran y eliminan las impurezas como el papel. Los fragmentos se funden y se forman en gránulos, que se pueden convertir en otros productos.[

Pellets de plástico, llamados nurdles. Crédito de la foto: caballero[

MoistureShield en Arkansas y Trex, con sede en Virginia, reciclan polietileno en material de cubierta exterior, cercas y puertas y ventanas. Coca Cola está aumentando la cantidad de plástico reciclado en sus botellas al 50 por ciento.[

El plástico está hecho de petróleo o gas natural en un proceso químico que combina moléculas más pequeñas en una molécula grande en forma de cadena, a menudo con otras sustancias agregadas para darle cualidades particulares. (Algunos, como los ftalatos y el bisfenol A, pueden tener efectos nocivos para la salud). Se estima que la producción de plástico utiliza el cuatro por ciento de la producción mundial de petróleo, tanto como materia prima como energía en el proceso de fabricación. Debido a que estos polímeros incorporan energía de los combustibles fósiles (y en realidad tienen un mayor valor energético que el carbón y la madera), dejar gran parte de ella en los vertederos no es solo un peligro ambiental, es un gran desperdicio de un recurso valioso que podría usarse para producir electricidad, calor o combustible.[

La División de Plásticos del American Chemical Council preguntó al Instituto de la Tierra Centro de Ingeniería de la Tierra explorar formas de recuperar la energía inherente a los plásticos no reciclados. El informe de 2011, que se actualizó en 2014, determinó que la cantidad de energía contenida en los millones de toneladas de plástico en los vertederos de EE. UU. Es equivalente a 48 millones de toneladas de carbón, 180 millones de barriles de petróleo o un billón de pies cúbicos de gas natural. Si todo este plástico se convirtiera en combustible líquido, podría producir 5.700 millones de galones de gasolina por año, suficiente para alimentar 8.9. Y el hecho es que ahora hay tecnologías que pueden aprovechar todo este desperdicio[

El informe examinó tres formas de utilizar plástico no reciclado para la producción de energía: convertirlo directamente en combustible líquido, usar plásticos separados como combustible en tipos especiales de plantas de energía y aumentar la cantidad de basura quemada en las instalaciones de conversión de desechos en energía.[

Los plásticos se pueden convertir en petróleo crudo u otros tipos de productos a través de la pirólisis, un proceso de calor alto que no usa oxígeno.  Agilyx, una compañía con sede en Oregon, ha desarrollado un sistema que calienta el poliestireno de tazas de espuma, materiales de embalaje y espuma de poliestireno para crear un monómero de estireno, un componente básico de la industria del plástico. El producto líquido final se puede vender a otras refinerías para producir petróleo o para producir más poliestireno.[

Plastic2Oil en Niagara Falls, NY, utiliza plástico residual sin clasificar y sin clasificar para producir combustibles de azufre ultra bajo que no requieren una mayor refinación. La compañía sostiene que su proceso es “altamente verde, limpio y escalable”[

Varias otras compañías en los EE. UU., África, Asia y Europa están invirtiendo en tecnología que produce combustible líquido a partir de desechos plásticos.[

Según el informe actualizado del Centro de Ingeniería de la Tierra, las plantas de energía especialmente diseñadas para usar plásticos no reciclados como combustible podrían producir teóricamente 61.9 millones de MWh de electricidad, suficiente para alimentar 5.7 millones de hogares.[

Una planta de conversión de residuos en energía en Baltimore. Crédito de la foto: Spike55151[

Una planta de conversión de residuos en energía en Baltimore. Crédito de la foto: Spike55151[

Quemando más basura Las instalaciones de conversión de residuos en energía recuperarían la energía inherente a los plásticos y reducirían las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que los vertederos emiten metano (un gas de efecto invernadero 20 veces más potente que el dióxido de carbono) a medida que la basura se descompone. A diferencia de los incineradores del pasado, las modernas instalaciones de conversión de residuos en energía producen electricidad y calor en calderas diseñadas para una combustión completa. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Dijo que producen electricidad “con menos impacto ambiental que casi cualquier otra fuente de electricidad”[

Si la cantidad de basura que se encuentra en los vertederos de EE. UU. En 2011 se quemara en las instalaciones de conversión de residuos en energía, en teoría podría producir suficiente electricidad para alimentar a 13.8 millones de hogares y reducir el uso de carbón en 100 millones de toneladas al año.  En 2015, 71 instalaciones de conversión de residuos en energía y otras cuatro plantas de energía en los Estados Unidos quemaron 29 millones de toneladas de basura, generando casi 14 mil millones de kilovatios-hora de electricidad.[

Un informe del Programa Ambiental de las Naciones Unidas de 2009 sobre la conversión de desechos plásticos en un recurso describió la producción de combustibles gaseosos, utilizando alto calor para descomponer los desechos plásticos y el combustible sólido derivado de una mezcla de desechos de plástico, papel y madera. Los materiales se trituran primero, se clasifican y luego se convierten en gránulos. Varias empresas en Japón están produciendo combustibles sólidos y gaseosos. La compañía Showa Denko, con sede en Tokio, utiliza gasificación térmica para reciclar los desechos plásticos en amoníaco, utilizados para fabricar muchos productos, y CO2 para la carbonización.[

Liter of Light, un movimiento de base con asociaciones en todo el mundo, ha encontrado otra forma de reciclar botellas de plástico. Ayuda a las comunidades pobres en energía a convertir botellas de refrescos desechadas en bombillas de botella solar para iluminar casas y calles. La organización ha instalado más de 350,000 luces de botella en más de 15 países.[

Las mejores soluciones para nuestro problema plástico son reducir nuestro uso y reutilizar y reciclar siempre que sea posible. Ayudaría a más políticas que prohíban el uso de bolsas de plástico, requieran depósitos en botellas y amplíen el reciclaje. Pero millones de toneladas de desechos plásticos todavía se encuentran en vertederos en todo el país; Las tecnologías que pueden aprovechar estos desechos como recurso pueden ofrecer múltiples beneficios, ayudando a limpiar el medio ambiente, disminuir nuestra dependencia del petróleo extranjero, disminuir nuestro uso de recursos vírgenes no renovables, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y generar energía.[


Deja un comentario