Lo que los antropólogos pueden hacer sobre el clima[

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Lo que los antropólogos pueden hacer sobre el clima[

Los agricultores ugandeses en una reunión del grupo comunitario discuten el pronóstico para la próxima temporada de lluvias. Foto: Carla Roncoli[

Es ampliamente reconocido que el cambio climático proviene de las interacciones entre la sociedad humana y los sistemas biológicos y físicos de nuestro planeta. Entonces, parece claro que las soluciones deben extraerse tanto de las ciencias sociales como de las ciencias naturales. Pero, ¿cómo se puede incorporar la gama completa de ciencias sociales a la investigación sobre el cambio climático y la búsqueda de soluciones?? Los roles de la economía y la ciencia política parecen cruciales, ya que se necesitan mecanismos y políticas de precios para promover la mitigación y apoyar la adaptación. La psicología explora las formas de hacer que este problema, a menudo visto como distante e incierto, se destaque más prominentemente en el pensamiento humano y la motivación. La sociología estudia la variedad de organizaciones, como gobiernos urbanos y grupos de consumidores, que abordan el cambio climático. Sin embargo, la antropología puede parecer demasiado remota y demasiado centrada en las culturas tradicionales o las civilizaciones antiguas, para tener mucho que ofrecer.[

Un grupo de antropólogos, incluyéndome a mí, miembro de la facultad del Instituto de la Tierra de Columbia, se reunió en Yale en la primavera de 2012 para discutir las contribuciones de su disciplina particular. Incluyeron investigadores universitarios y antropólogos basados en agencias que trabajan en la NASA y en su contraparte brasileña, el Instituto Nacional de Investigación Espacial (Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais) Algunos miembros del grupo eran arqueólogos, que realizan excavaciones; otros son antropólogos culturales, que han realizado trabajos de campo en todos los continentes (incluidos dos que habían visitado estaciones de investigación en la Antártida).[

Su visión general se acaba de publicar en un artículo en Nature Climate Change, con Jessica Barnes, Columbia PhD en Desarrollo Sostenible 2010, como autora principal. Encuentran tres áreas cruciales de contribuciones antropológicas a las discusiones sobre el cambio climático, todas ellas vinculadas a las escalas específicas en las que los antropólogos realizan su investigación.[

El primer tema, los métodos etnográficos, es la comprensión de la cultura local o comunitaria que se deriva de la escala basada en el lugar de mucha investigación antropológica. Esto se basa en el trabajo de campo, que generalmente vive en una sola comunidad o región durante largos períodos de tiempo. Caso tras caso, tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados, los antropólogos han aprendido que las personas locales tienen una fuerte conciencia de su propio medio ambiente y clima, y observan los cambios que ya están teniendo lugar. Las personas locales también tienen conciencia, en mayor medida, del marco global para el clima[ cambio. Así como la palabra “desarrollo” se ha extendido por todo el mundo, también las nociones de adaptación y vulnerabilidad están muy extendidas. Pero están adquiriendo diferentes significados, al igual que “desarrollo” significa diferentes cosas en diferentes lugares. Los antropólogos también han estudiado a los propios investigadores del cambio climático; por ejemplo, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y las relaciones de los diferentes Grupos de Trabajo dentro de él[

El segundo tema, la profundidad temporal, es la consideración de largas escalas históricas derivadas de la investigación arqueológica y de archivo, que complementan mucho trabajo de campo etnográfico. Los arqueólogos del grupo enfatizaron los impactos de las fluctuaciones climáticas anteriores en muchas sociedades antiguas, ya sea en cazadores-recolectores simples, pequeños agricultores o grandes civilizaciones agrícolas. Los antropólogos culturales del grupo notaron la importancia de los debates ambientales en la configuración de las relaciones entre sociedades, ya sea en milenios anteriores (las opiniones de los antiguos griegos o los primeros chinos sobre los habitantes de las periferias de sus imperios), siglos anteriores (los marcos con los que los europeos los países entendieron su conquista y colonización de los trópicos) o décadas anteriores (debates sobre la sobrepoblación moderna y la deforestación). Con esta visión más amplia, las discusiones sobre el cambio climático pueden ser reconsideradas. Por ejemplo, un importante proyecto de mitigación, que reduce las emisiones de la deforestación y la degradación (REDD), puede reevaluarse fructíferamente considerando los éxitos y fracasos de otros proyectos, desde las últimas décadas para combatir la deforestación a fin de preservar la biodiversidad; o los de siglos pasados para promover el uso racional de los bosques bajo los gobiernos coloniales; o los esfuerzos de romanos y otros gobernantes imperiales en milenios anteriores para traer a los pueblos del bosque bárbar al mundo de la civilización.[

El tercer tema, el holismo, integra una amplia escala de modelos explicativos; considera que los sistemas culturales interactúan con los sistemas sociales, económicos, políticos y ambientales. Desde este punto de vista, el cambio climático interactúa con otros factores, un punto simple, tal vez, pero que a menudo pasan por alto los investigadores cuya atención cercana a los impactos climáticos trae un descuido de otras fuentes de cambio. El caso de la cuenca del Nilo ilustra este punto. Aunque la investigación del clima físico tiende a detenerse en las tendencias proyectadas en la precipitación en las regiones fuente del este de África del río que podrían alterar el flujo del río, los antropólogos buscan integrar estas tendencias con otros cambios que también afectan a los agricultores en el Valle del Nilo y Delta, las elecciones de tecnologías y políticas hechas por los gobiernos nacionales, en particular. Esto lleva a los antropólogos a vincular el cambio climático con otros procesos, en lugar de separarlo de ellos.[

El equipo de antropólogos que se reunió en Yale está trabajando en un libro, que actualmente se publicará a fines de 2014.[

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