Los hechos del fracking[

Hola gente bio, aqui un nuevo articulo para nuestro blog sobre noticias de ecologia, tiempo , reciclable, medio campo y otros muchos temas que les gustaran

Los hechos del fracking[

Vista aérea del campo de gas natural de Jonás en Wyoming. Foto: Peter Aengst[

Durante la última década, los avances tecnológicos han hecho rentable extraer gas natural del esquisto, lo que ha llevado a un auge en el desarrollo del gas de esquisto. Con las nuevas reglas de Obama para reducir las emisiones de carbono de las centrales eléctricas, es probable que la industria del gas natural reciba un nuevo impulso.[

El gas natural, un combustible fósil, se formó durante millones de años a medida que las capas de organismos en descomposición fueron enterradas y expuestas a un intenso calor y presión debajo de la tierra. La energía del sol que absorben estas plantas y animales está incorporada en el gas[

Tradicionalmente, el gas natural se extraía perforando en zonas porosas desde las cuales se podía bombear fácilmente a la superficie, pero muchos de estos recursos se han aprovechado[

Diagrama de depósito de gas[

Las tecnologías más nuevas, como la fractura hidráulica o el “fracking”, han permitido a las compañías energéticas acceder a recursos de gas “no convencionales”, una vez considerados demasiado difíciles o costosos de extraer, como el gas encontrado bajo tierra, en formaciones rocosas impermeables apretadas, en lechos de carbón, o atrapado en capas de lutitas, rocas sedimentarias de grano fino. Alguna forma de fracking ahora se usa en el 90 por ciento de todo el nuevo desarrollo de petróleo y gas en tierra, y actualmente representa el 60 por ciento de la producción de gas natural en los EE. UU[

Debido a sus posibles impactos ambientales y para la salud, el fracking se ha convertido en un tema polémico. Según una encuesta de Pew de 2013, el 44 por ciento de los encuestados apoya el fracking, mientras que el 49 por ciento se opone.  Beizhan Yan, geoquímico y profesor asistente de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, señaló que ambas partes a veces escogen evidencia científica para respaldar sus propios puntos de vista. “Es importante que ambas partes consideren los datos objetivamente”, dijo.[

Así que tratemos de ver los hechos con una mente abierta.[

El fracking hidráulico no es nuevo. Cuando comenzó la técnica de minería en la década de 1940, las compañías de gas perforaron pozos verticales y bombearon agua a presión en rocas para liberar el gas. El desarrollo del gas natural realmente despegó en la década de 1990 cuando se desarrolló la perforación horizontal y se combinó con el fracking; Esto permitió que los taladros descendieran a 10,000 pies, luego se curvaron para perforar capas y luego atraparon horizontalmente. La perforación horizontal es de 3 a 5 veces más productiva que la perforación vertical.[

Así es como se hace. Primero se perfora un agujero (o pozo) de 1,000 a 4,000 pies de profundidad. Después de colocar carcasas de acero en el pozo, el espacio entre la carcasa y el orificio se llena con cemento para proteger el agua subterránea y evitar fugas de gas. Este proceso se repite varias veces, con carcasas de diámetro cada vez más pequeño, hasta una profundidad de 6,000 a 10,000 pies (muy por debajo de los acuíferos), donde se puede acceder al gas. Se envía una pistola de tubería perforada a la parte horizontal del pozo, produciendo explosiones que crean fracturas en el esquisto. El fluido de fracking, de 3 a 5 millones de galones de agua extraída del agua subterránea o superficial mezclado con productos químicos y arena, se bombea a alta presión en fracturas, que expanden y liberan el gas[

Fracking en el Bakken Shale[

Fracking en el Bakken Shale[

Noventa y ocho a 99.5 por ciento del fluido de fracking es agua y arena utilizada para mantener abiertas las grietas; El resto está compuesto por productos químicos que ayudan a reducir la fricción, matar microbios que podrían obstruir el pozo, prevenir la corrosión de las tuberías y ácidos para reducir el daño por lodo de perforación. Algunos son carcinógenos y contaminantes peligrosos, pero los químicos exactos utilizados generalmente son desconocidos porque la industria sostiene que sus fórmulas de fluidos de fracking son secretos comerciales. Los ingredientes de un cóctel de fracking dependen de las condiciones particulares del pozo.[

Una vez que se libera la presión en el pozo, el gas fluye hacia la superficie, así como el agua “producida”o”retroceso” (entre 3 y 80 por ciento del agua utilizada) que contiene productos químicos, sal y materiales radiactivos que se producen naturalmente en el esquisto. El flujo de retorno se almacena en el sitio en tanques o pozos antes de que se trate y libere en aguas superficiales, se inyecte en pozos profundos para su eliminación o se recicle con o sin tratamiento para reutilizarlo en más fracking.[

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) no regula los fluidos de fracking incluso cuando ingresan a nuestro suministro de agua porque en 2005, el fracking recibió una exención de la Ley de Agua Potable Segura; llamado Halliburton Loophole, se introdujo cuando el ex empleador del vicepresidente Cheney, Halliburton, se estaba moviendo hacia el fracking.[

La industria del gas natural de EE. UU. Es la más grande del mundo. Según la Administración de Información Energética de EE. UU. (EIA), en 2012, la nación tenía casi 323 billones de pies cúbicos de reservas líquidas de gas natural y gas natural (que se pueden producir económicamente dados los precios actuales del mercado). La EIA estima que hay 2.203 billones de pies cúbicos de gas natural “técnicamente recuperable” (que se puede producir con la tecnología actual sin tener en cuenta la economía). Estados Unidos consume gas natural a una tasa de aproximadamente 24 billones de pies cúbicos por año, por lo que 2,203 Tcf de gas podrían teóricamente durar 92 años.[

USgasplays[

Los depósitos de esquisto más grandes en este país son el esquisto de Marcellus bajo la cuenca de los Apalaches, el esquisto de Barnett en Texas, el esquisto de Bakken bajo Montana y Dakota del Norte, el esquisto de Antrim en la cuenca de Michigan y el esquisto de Eagle Ford en Texas. El esquisto de Marcellus, una de las mayores fuentes de gas natural en los EE. UU., Y quizás la segunda más grande del mundo, puede contener 500 billones de pies cúbicos de gas. Hoy en día, hay 45,000 pozos de gas de esquisto que operan en los EE. UU. Y se espera que la producción de gas natural aumente un 56 por ciento entre 2012 y 2040. La abundancia de gas natural lo ha convertido en una fuente de energía relativamente barata.[

Los beneficios del gas natural[

El gas natural genera el 25 por ciento de nuestra electricidad, y aproximadamente dos tercios del gas natural producido en los EE. UU. Se destina a la fabricación de productos químicos, productos farmacéuticos y fertilizantes, y se utiliza para calefacción y refrigeración.[

El auge del gas natural ha ayudado a que EE. UU. Sea mucho menos dependiente de países como Rusia y Oriente Medio en busca de energía, y por lo tanto ha mejorado nuestra seguridad energética.[

Un estudio realizado en 2011 por IHS, un proveedor global de información, encontró que la producción de gas de esquisto en los EE. UU. Apoyó más de 600,000 empleos en 2010, y se proyecta que respalde 870,000 empleos para 2015. Impulsa las economías locales con empleos, regalías para propietarios e ingresos fiscales. IHS estimó que, en los próximos 25 años, la producción de gas de esquisto podría generar más de $ 933 mil millones en ingresos fiscales para los gobiernos locales, estatales y federales.[

Los fabricantes de productos cotidianos y la industria del acero también se benefician del gas natural barato y obtienen una ventaja competitiva en los mercados mundiales, lo que resulta en más exportaciones y empleos. La Asociación Nacional de Fabricantes estima que la producción de gas de esquisto y los bajos precios del gas natural ayudarán a los fabricantes a emplear a 1 millón de trabajadores para 2025.[

El gas natural puede ayudar a frenar el cambio climático porque emite menos dióxido de carbono cuando se quema que cualquier otro combustible fósil; y dado que estamos usando más gas natural, estamos produciendo menos emisiones del carbón sucio.[

Los problemas con el gas natural[

Sin embargo, los beneficios del cambio climático del gas natural son condicionales. Si la disponibilidad de gas natural barato y abundante hace que las fuentes de energía más limpias, como la nuclear, la hidroeléctrica y las energías renovables, sean menos competitivas, y si la eficiencia energética se vuelve menos rentable, los beneficios del cambio climático podrían negarse y los métodos más seguros para combatir el calentamiento global podrían perder el rumbo. De hecho, las nuevas inversiones en energías renovables el año pasado en $ 56 mil millones fueron las más bajas desde 2010, mientras que las inversiones en gas y petróleo fueron de $ 168.2 mil millones, habiendo más que duplicado desde 2009.[

El gas natural es principalmente metano, un gas de efecto invernadero que, durante 20 años, atrapa más de 84 veces más calor en la atmósfera que el dióxido de carbono. Aproximadamente un tercio del calentamiento global que estamos experimentando hoy es causado por contaminantes climáticos a corto plazo, incluido el metano, y en 2012, la producción de gas natural fue la segunda fuente más grande de emisiones de metano en los EE. UU. A menos que las emisiones de metano asociadas con el gas natural la producción puede reducirse, los beneficios climáticos del gas natural podrían deshacerse. El problema es que nadie sabe con precisión cuánto o dónde están ocurriendo las emisiones de metano en el proceso.[

El Fondo de Defensa Ambiental (FED) y casi 100 socios ahora están investigando cuánto metano se libera en toda la cadena de suministro de gas natural; El estudio de 16 partes se completará a fines de 2014.[

Atrapar metano de un pozo de gas. Foto: Andy Revkin[

Atrapar metano de un pozo de gas. Foto: Andy Revkin[

El metano se libera a la atmósfera cuando escapa a través de válvulas neumáticas que controlan las operaciones en el sitio del pozo, otros equipos en el sitio de producción o cuando se ventila el exceso de gas. Estos problemas se pueden solucionar con válvulas de baja o nula emisión y una mejor detección y reparación de fugas. El equipo de terminación verde puede recuperar el exceso de metano, procesarlo y enviarlo a una tubería para que luego pueda venderse. En enero de 2015, la EPA requerirá terminaciones ecológicas para todos los productores de gas natural; hasta entonces pueden ensanchar el gas. Un estudio realizado por ICF International concluyó que las tecnologías y prácticas de control de emisiones podrían ahorrar a las compañías de gas natural más de $ 164 millones al año.[

El desarrollo de gas natural también ha resultado en un aumento de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV) como el benceno y el formaldehído, y contaminantes peligrosos del aire, lo que puede tener consecuencias para la salud de quienes viven cerca o trabajan en la industria. Los COV pueden causar cáncer y problemas respiratorios, las partículas pueden afectar el corazón y los pulmones, los óxidos de nitrógeno reaccionan con los COV para producir ozono y el sulfuro de hidrógeno puede causar enfermedades o la muerte en algunas concentraciones. Estos contaminantes del aire emanan de camiones y equipos alimentados con gas natural o diesel, producción de gas y fugas de instalaciones de almacenamiento, tuberías y válvulas.[

En el condado de Wise, Texas, que se encuentra en la cima de Barnett Shale, Bob y Lisa Parr están rodeados de pozos de gas. Después de varios años de experimentar hemorragias nasales, náuseas, zumbidos y erupciones cutáneas, que atribuyen a las emisiones tóxicas de la producción de gas, los Parrs demandaron a Aruba Petroleum y recientemente recibieron daños por $ 2.9 millones.  El caso es significativo porque es la primera demanda exitosa de EE. UU. Que vincula las emisiones tóxicas al aire de la producción de petróleo o gas con los impactos en la salud de los residentes cercanos, pero Aruba cuestionará el fallo.[

La regulación de la extracción de petróleo y gas recae principalmente en los estados, incluida la aplicación de la Ley Federal de Aire Limpio, pero las reglas varían ampliamente de un estado a otro. La primera regulación de la EPA sobre la contaminación del aire en fracking es el requisito de 2015 para las terminaciones verdes, pero muchos creen que no es suficiente. En mayo de 2014, 64 grupos ambientalistas y comunitarios solicitaron a la agencia que utilizara su autoridad bajo la Ley de Aire Limpio para desarrollar “estándares de emisión robusta” que limiten las cantidades de benceno, formaldehído y otros productos químicos nocivos que pueden emitir los pozos y equipos de petróleo y gas..[

Tanques de agua preparándose para fracking.[

Tanques de agua preparándose para fracking.[

Existen muchos riesgos ambientales relacionados con las grandes cantidades de agua utilizadas en el fracking. Los enormes volúmenes de agua extraída para fracking pueden poner en peligro la disponibilidad y la calidad del agua potable. Los fluidos de fracking pueden contaminar los suministros de agua superficial y subterránea si se derraman o se filtran.  Si los pozos no se construyen adecuadamente, el fluido de fracking podría llegar a los acuíferos o al agua subterránea que transportan metales o materiales radiactivos que se encuentran naturalmente bajo tierra. Las aguas de retroceso pueden filtrarse en las aguas superficiales o subterráneas debido a accidentes de camiones o fugas de almacenamiento en el sitio. Y si las aguas residuales no se tratan adecuadamente antes de ser liberadas, podrían contaminar los cuerpos de agua superficial. La EPA está estudiando actualmente los impactos del fracking en los recursos de agua potable en cada etapa del ciclo de fracking. Este año saldrá un borrador del informe. Podría ser el primer paso hacia regulaciones federales estrictas sobre fracking.[

Debido al aumento en el fracking, cada vez más desechos radiactivos salen a la superficie más rápidamente del esquisto, que naturalmente contiene metales radiactivos. Algunos metales radiactivos pueden disolverse en el fluido de fracking, contaminándolo; algunos pueden permanecer en la suciedad y la roca que se perfora y que finalmente salen a la superficie.  Las regulaciones sobre la eliminación de los desechos de fracking son diferentes en cada estado, pero a menudo, los desechos radiactivos terminan en vertederos mal equipados para manejarlo, desde donde puede contaminar el agua subterránea.[

El geoquímico Steven Chillrud, científico investigador principal de Lamont-Doherty, dijo: “Estamos lidiando con una industria que ha fracturado durante décadas sin ningún tipo de supervisión. Antes era limitado, pero ahora están tratando de expandirse rápidamente, y el monitoreo y la supervisión están muy por detrás de la pelota “. Chillrud y Yan están trabajando en pruebas de agua subterránea y monitoreo de la contaminación del aire en áreas muy fracturadas del noreste de Pensilvania. Acaban de comenzar a analizar muestras de agua e investigar la calidad del aire. “El monitoreo es clave para hacer fracking de manera racional”, dijo Chillrud. “Necesitamos más datos para saber cómo necesitamos regular la industria y a qué nivel. Los programas de investigación y monitoreo también tienen mucho que ofrecer para la salud pública “[

Últimamente, ha habido informes de que “el fracking causa terremotos”. Pero generalmente no es el proceso de fracking, sino el bombeo de aguas residuales profundamente en pozos de inyección para su eliminación lo que puede causar temblores. El número de terremotos en el centro y este de EE. UU. Ha aumentado significativamente en los últimos años, coincidiendo con el aumento del fracking y la inyección de aguas residuales en pozos de eliminación en Colorado, Oklahoma, Texas, Arkansas y Ohio, según la Sociedad Sismológica de América. La sociedad también reveló recientemente que los terremotos de la eliminación de aguas residuales pueden haberse desencadenado a decenas de millas de la costa, mucho más de lo que se pensaba anteriormente.[

Geoff Abers, profesor de investigación sismólogo en Lamont-Doherty, está estudiando el potencial de terremotos causados por la inyección de aguas residuales, ya sea por fracking u otros métodos de extracción de petróleo y gas que implican la eliminación de grandes cantidades de fluido. Abers explicó que las aguas residuales se bombean profundamente en los pozos de inyección (algunos pozos reciben 1 millón de barriles cada mes), hasta formaciones porosas donde se absorbe; A medida que la presión aumenta gradualmente, a veces desencadena fallas latentes. Algunas operaciones pueden durar de 10 a 15 años sin incidentes, mientras que con otras, los terremotos ocurren rápidamente. “No entendemos por qué algunos pozos de inyección tienen terremotos y otros no”, dijo Abers. “Sabemos muy poco acerca de dónde va el fluido en profundidad, cuál es la presión o si hay pozos abandonados cerca”. Por lo general, los científicos solo saben cuándo ocurren los terremotos más grandes, pero si la monitorización fuera mejor, podrían detectar signos de tensiones y fallas que se acercan al fracaso.[

Primer plano del esquisto de Marcelo[

Primer plano del esquisto de Marcelo[

Al igual que Chillrud y Yan, Abers cree que más monitoreo y más datos hechos públicos son esenciales para comprender cuáles son los problemas y cuáles deberían ser las mejores prácticas para la industria del gas natural. Sin embargo, muchas estrategias para proteger el medio ambiente y la salud pública ya se han identificado, lo que las implementa es a menudo una cuestión de voluntad política.[

En febrero de 2014, Colorado se convirtió en el primer estado en adoptar reglas para reducir directamente las emisiones de metano y COV del petróleo y el gas. Los requisitos incluyen: detección y reparación de fugas en todos los pozos para controlar las fugas de metano y COV del equipo; inspecciones mensuales para los pozos emisores más grandes; una actualización estatal utilizando válvulas de baja emisión en todas las válvulas en sitios de pozos que controlan las operaciones de rutina; y que requieren que los tanques de almacenamiento existentes cumplan con las leyes de contaminación. Las nuevas reglas eliminarán 90,000 toneladas de COV y 100,000 toneladas de metano cada año.[

Mientras tanto, se está desarrollando un mosaico de regulaciones a medida que los estados se enfrentan a los impactos locales del fracking. Illinois requiere que las compañías revelen sus productos químicos de fracking y prueben el agua antes y después de la perforación. Otros estados, como Wyoming, Arkansas, Pennsylvania, Michigan y Texas, han promulgado regulaciones que requieren cierta divulgación de productos químicos de fracking. Ciudades, ciudades y condados en estados como Nueva York, California, Colorado, Texas y Ohio, han establecido moratorias o prohibiciones en el fracking. En 2012, Vermont se convirtió en el primer estado en prohibir el fracking por completo.[

En todo el país, se trazan líneas en la arena. Pero nuestra necesidad de energía continuará creciendo y la fractura hidráulica no desaparecerá pronto. En su blog del Huffington Post, Steven Cohen, director ejecutivo del Earth Institute, ofreció quizás la perspectiva más razonable sobre el fracking:[

Si bien los defensores de la fractura hidráulica minimizan el riesgo de extraer gas natural de esta manera, y los opositores a esta práctica no quieren que continúe bajo ninguna circunstancia, al menos debemos explorar la posibilidad de un término medio. Nuestra economía moderna y las comodidades que todos disfrutamos no se pueden ejecutar sin riesgo… No hay una forma prístina de alimentar una economía moderna. Es delirante pensar que podemos obtener estos beneficios sin costo. Sin embargo, es aún más delirante pensar que deberíamos desarrollar energía sin tener en cuenta su impacto en la salud humana y ambiental. Deberíamos hacer todo lo posible para comprender, minimizar y gestionar estos impactos negativos. Nuestro objetivo debe ser utilizar estos combustibles como combustibles de transición para una economía de energía renovable.[

[

[


Deja un comentario