Los recolectores de niebla: cosechando agua de la nada[

Hola gente bio, aqui un nuevo articulo para nuestro weblog sobre novedades de ecologia, tiempo , reciclable, medio campo y otros numerosos temas que os gustaran

Los recolectores de niebla: cosechando agua de la nada[

Hoy, casi dos de cada diez personas no tienen una fuente de agua potable de acuerdo con la ONU. Millones de personas, la mayoría de ellas niños, mueren a causa de enfermedades asociadas con el suministro inadecuado de agua, saneamiento e higiene cada año. Pero en algunas áreas desérticas, donde hay muy poca lluvia, la niebla y el rocío son abundantes fuentes de humedad que se están cosechando para producir agua dulce.[

La colección de niebla o rocío es una práctica antigua. Los arqueólogos han encontrado evidencia en Israel de muros circulares bajos que se construyeron alrededor de plantas y vides para recolectar humedad de la condensación. En el desierto de Atacama de América del Sur y en Egipto, se colocaron montones de piedras para que la condensación pudiera gotear por las paredes interiores donde se recogió y luego se almacenó.[

Crédito de la foto: FogQuest[

FogQuest, una organización sin fines de lucro canadiense, utiliza recolectores de niebla modernos para llevar agua potable y agua para riego y reforestación a las comunidades rurales de los países en desarrollo de todo el mundo. Los recolectores de niebla se pueden usar en regiones y desiertos que reciben menos de un milímetro (aproximadamente el grosor de un clip de papel) de lluvia cada año, pero para trabajar, requieren niebla y vientos ligeros.[

La niebla, una nube que toca el suelo, está hecha de pequeñas gotas de agua, cada metro cúbico de niebla contiene de 05 a 5 gramos (la mitad del peso de un clip de papel) de agua. Los colectores de niebla parecen redes altas de voleibol colgadas entre dos polos, pero están hechos de una malla de polipropileno o polietileno que es especialmente eficiente para capturar gotas de agua. Cuando la niebla entra, las pequeñas gotas de agua se aferran a la malla y, a medida que más y más se agrupan, gotean en una canaleta debajo que canaliza el agua hacia un tanque de agua. Los recolectores de niebla, que también pueden cosechar lluvia y llovizna, son los más adecuados para áreas áridas y rurales de alta elevación; no funcionarían en las ciudades debido a las limitaciones de espacio y las necesidades de agua de un entorno urbano.[

Los proyectos de recolección de niebla han utilizado de 2 a 100 recolectores de niebla, y dependiendo de la ubicación, cada panel puede producir de 150 a 750 litros de agua dulce al día durante la temporada de niebla. En el pueblo de Chungungo, Chile, donde la precipitación anual es inferior a 6 centímetros, 100 recolectores de niebla produjeron 15,000 litros de agua al año durante diez años. El agua antiniebla cosechada cumple con los estándares de agua potable de la Organización Mundial de la Salud.[

Las colinas sobre Lima, Perú, reciben alrededor de 1,5 centímetros de lluvia cada año, pero la niebla del Océano Pacífico se mueve de junio a noviembre. El proyecto de FogQuest en el pueblo de Bellavista está produciendo 2271 litros de agua al día con siete colectores de niebla. No solo suministran abundante agua potable, sino que proporcionan suficiente agua para que los aldeanos tengan jardines y cultiven árboles de tara que producen taninos que se venden para el tratamiento del cuero.  Eventualmente, los árboles se volverán autosuficientes, recogiendo su propia agua antiniebla, reforestando el área y reponiendo el agua subterránea.[

FogQuest fue fundada en 2000 por Sherry Bennett y Robert Schemenauer, un científico atmosférico que ha estado trabajando en la recolección de niebla durante más de 20 años. La organización de voluntarios obtiene fondos de subvenciones, donaciones y cuotas de membresía. Cuando se propone un proyecto de recolección de niebla, FogQuest primero evalúa las condiciones de la ubicación para asegurarse de que haya suficiente niebla. Dado que el trabajo de construir y mantener los recolectores de niebla depende de los propios lugareños, FogQuest necesita un socio local y una comunidad dispuesta a contribuir. Si se cumplen estas condiciones y hay fondos disponibles, la organización construye un pequeño recolector de niebla, con un costo de $ 75 a $ 200, para ver cuánta de agua. Si todo va bien, se pueden configurar colectores de niebla más grandes de aproximadamente 40 metros cuadrados, que pueden producir 200 litros por día, por $ 1000 a $ 1500 cada uno. El sistema es completamente pasivo, no requiere entradas de energía y puede durar diez años siempre que esté a cargo[

Los primeros recolectores de niebla de Schemenauer se desarrollaron en El Tofo, Chile, en 1987, lo que condujo a un proyecto de recolección de niebla en la aldea de Chungungo, Chile, en 1992. Desde entonces, se han establecido proyectos de recolección de niebla pequeños y grandes en Perú, Ecuador, Guatemala, Islas de Cabo Verde, Eritrea, Sudáfrica, Yemen, Omán, Etiopía, Israel y Nepal. FogQuest está evaluando actualmente el potencial de un proyecto en Tanzania, y pronto construirá 15 grandes recolectores de niebla en Sidi Ifni, Marruecos.[

Escarabajo Stenocara. Crédito de la foto: JochenB[

Los científicos en Australia están desarrollando una estrategia de recolección de niebla completamente diferente inspirada en el escarabajo Stenocara del desierto de Namib. El desierto de Namib en el suroeste de África es uno de los lugares más secos de la tierra, y recibe menos de 2 centímetros de lluvia al año, pero la niebla nocturna y matutina del Océano Atlántico es el alma de la flora y fauna del desierto.  Cuando la niebla barre, el escarabajo Stenocara del tamaño de una moneda de diez centavos trepa por las dunas, mete su parte trasera en el aire y mira hacia la espalda hacia la niebla. La configuración de protuberancias hidrofílicas (amantes del agua) y canales hidrofóbicos (repelentes al agua) entre las protuberancias en su caparazón recogen la humedad y canalizan las gotas de agua directamente hacia la boca del escarabajo.[

Inspirados en el diseño de la naturaleza, los científicos Chiara Neto, Stuart Thickett y Andrew Harris de la Universidad de Sydney han inventado una superficie sintética utilizando una combinación de química y estructura. La superficie está compuesta por dos capas de polímero: la parte superior es hidrofílica, mientras que la parte inferior es hidrofóbica, lo que hace que las gotas de agua se desprendan tan pronto como se vuelven lo suficientemente grandes. Superficies similares inspiradas en el Stenocara han recolectado hasta 10 litros de agua por metro cuadrado cada hora. El objetivo de los científicos australianos es fabricar una superficie igualmente eficiente que pueda usarse para la recolección local de agua: cada casa podría tener parte de su techo recubierto con la superficie para canalizar la condensación en un tanque de agua de lluvia. Los prototipos han demostrado que esta tecnología es varias veces más productiva que los métodos de cosecha de malla y podría ampliarse para funcionar en entornos urbanos. Debido a que cada metro cúbico del aire costero de Australia contiene 30 gramos de agua, este invento podría ser una bendición para un país que ha sufrido sequías severas en los últimos años y se considera el continente habitado más seco de la tierra.[

Crédito de la foto: Luc Viatour[

Mientras tanto, los científicos chinos están estudiando la estructura de la seda de araña para aprender por qué es tan efectiva para recolectar agua del aire. Bajo un microscopio electrónico, Lei Jiang y Yong Zhao de la Academia de Ciencias de China en Beijing y sus colegas observaron que las fibras de seda de araña cambian de estructura cuando entran en contacto con el agua. Las fibras forman nudos hidrófilos del huso, mientras que las juntas entre los nudos permanecen lisas, por lo que las gotas de agua condensadas se deslizan a lo largo de las superficies lisas y se unen en gotas más grandes en los nudos. Los científicos sumergieron el nylon en una solución de polímero; cuando se estiró, se formaron pequeñas gotas de polímero, que se convirtieron en nudos de husillo una vez que se secaron. Los científicos esperan utilizar esta investigación para desarrollar materiales sintéticos que puedan dirigir y controlar las gotas de agua de manera más eficiente, lo que podría usarse para hacer que los colectores de niebla de FogQuest sean aún más efectivos.[

-[

Columbia Water Center demuestra soluciones basadas en la investigación a la escasez mundial de agua dulce.  Siga Columbia Water Center en Facebook y Twitter[


[

Deja un comentario