Nuestros océanos: una sopa de plástico[

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Nuestros océanos: una sopa de plástico[

Crédito de la foto: cesarharada.com[

“La huella plástica de la humanidad es probablemente más peligrosa que su huella de carbono”, dijo el capitán Charles Moore, quien, en 1997, descubrió el Gran Parche de Basura del Pacífico. Su nombre es engañoso porque la gran extensión de escombros marinos flotantes es en realidad más como una sopa de trozos de plástico del tamaño de un confeti, producida por la escorrentía de nuestro estilo de vida desechable que ha llegado a nuestros océanos.[

El Great Pacific Garbage Patch, el tramo de desechos plásticos más notorio, se encuentra al noreste de Hawai, a unas 1000 millas de Hawai y California. Es un área enorme e inconmensurable de desechos marinos, atrapada por uno de los cinco giros subtropicales principales (sistemas de corrientes oceánicas) que acorrala y transporta basura marina a su vórtice. 5 Gyres, una organización que se asocia con la Fundación de Investigación Marina Algalita de Moore para estudiar la contaminación plástica en el océano, ha enviado expediciones a través del giro del Pacífico Norte, los giros del Atlántico Norte y Sur y el giro del Océano Índico, y ha encontrado plástico en cada uno de ellos., aunque las concentraciones varían. Algunos informes han estimado que el Great Pacific Garbage Patch es el doble del tamaño de los Estados Unidos continentales, pero nadie puede medir con precisión los límites de los giros de basura porque son vastos, remotos y siempre cambian con las condiciones del océano. En cualquier caso, los desechos marinos plásticos ahora se encuentran en la superficie de cada océano en la Tierra.[

mapa del Gran Parche de Basura del Pacífico y otros[

Giros oceánicos. Crédito de la foto: NOAA[

Algunos desechos plásticos y marinos provienen de artes de pesca, plataformas de petróleo y gas en alta mar y barcos. Pero el 80 por ciento proviene de la basura que se atasca en los desagües pluviales y se lava en los ríos y en el mar, el vertido legal e ilegal de basura y electrodomésticos, y los gránulos de resina plástica sin darse cuenta derramados y descargados por los fabricantes de plástico. Trash TravelsEl informe de 2010 de Ocean Conservancy afirma que el 60 por ciento de todos los desechos marinos en 2009 consistieron en artículos “desechables”, siendo los más comunes cigarrillos, bolsas de plástico, envases de alimentos, tapas de botellas y botellas de plástico. Y no importa dónde se origine la basura, una vez que llega al océano, se convierte en un problema planetario a medida que la basura viaja miles de millas transportadas por los giros.[

La ligereza y durabilidad que hacen que el plástico sea un material tan útil y versátil para los fabricantes también lo convierten en un problema a largo plazo para el medio ambiente. Trash Travels estima que las bolsas de plástico pueden tardar 20 años en descomponerse, las botellas de plástico hasta 450 años y la línea de pesca, 600 años; pero, de hecho, nadie sabe realmente cuánto tiempo permanecerán los plásticos en el océano. Con la exposición a los rayos UV y al medio ambiente oceánico, el plástico se descompone en fragmentos cada vez más pequeños. La mayoría del plástico que se encuentra en el océano son pequeñas piezas de menos de 1 cm. en tamaño, con la masa de 1/10 de un clip de papel.[

Crédito de la foto: Chris Jordan[

La expedición de la Asociación de Educación Marítima (SEA) al Océano Atlántico Norte occidental encontró trozos de HDPE (polietileno de alta densidad), LDPE (polietileno de baja densidad) y PP (polipropileno) de artículos como recipientes de leche, bolsas de plástico y pajitas, que flotan en la superficie porque son menos densos que el agua de mar. No encontró PET (tereftalato de polietileno), PVC (cloruro de polivinilo) y PS (poliestireno sólido), que se hunden porque son más densos que el agua de mar. Algalita, que se redujo a profundidades de 100 cientos de metros en todo el lado este del giro del Pacífico Norte, encontró LDPE, estireno, PP y PET[

El año pasado, SEA publicó los resultados de su estudio de 22 años sobre la contaminación plástica en el oeste del Atlántico Norte y el Mar Caribe. La mayor cantidad de plástico se encontró en el giro del Atlántico Norte, que contiene el Mar de los Sargazos. La mayor cantidad de plástico recolectado durante un remolque de 30 minutos fue de 1069 piezas, que, si se amplían, equivaldrían a aproximadamente 580,00 piezas por kilómetro cuadrado. La concentración promedio de muestras equivaldría aproximadamente a 20,300 piezas por kilómetro cuadrado. Sin embargo, aunque el plástico desechado en los EE. UU. Se cuadruplicó entre 1980 y 2008, la concentración de escombros en el Atlántico no pareció aumentar. ¿Dónde se ha ido todo?? La científica principal, Kara Lavender Law, especuló que algunos están siendo comidos por animales marinos, otros se han desmoronado en pedazos demasiado pequeños para ser capturados por redes de remolque, algunos se lavan en las playas y otros se hunden en el fondo del océano. Según el Proyecto Kaisei, una organización sin fines de lucro que también estudia desechos marinos, el 70 por ciento de los desechos artificiales que ingresan a los sumideros oceánicos al fondo. Eso significa que la sopa de plástico es solo el 30 por ciento de los escombros que flota. Nadie sabe qué hay en el fondo porque hasta ahora, no ha habido estudios del plástico en el fondo del océano.[

Pero sabemos que los desechos plásticos en la superficie del océano están afectando la vida marina. Los animales son estrangulados en las líneas de pesca, redes y basura plástica. Los peces y las aves marinas ingieren trozos de plástico que confunden con alimentos que pueden bloquear sus tractos intestinales y matarlos, o hacer que se sientan llenos para que no coman alimentos reales. Una de las expediciones de Moore recolectó cientos de muestras de peces y realizó necropsias en ellos.: más de 1/3 había ingerido fragmentos de plástico contaminados, incluido un pez de 2.5 pulgadas que tenía 84 piezas de plástico en su pequeño intestino central. En 2002, frente a la costa del sur de California, descubrió que la proporción de plástico a plancton era de 2.5. Los resultados preliminares de las muestras que Algalita tomó en 2008 ya muestran que hay un aumento significativo en la proporción de plástico a plancton en el agua.[

Las brocas de plástico también crean hábitats para microorganismos y otras especies, permitiendo que las posibles especies invasoras enganchen los paseos a nuevas áreas del océano.[

Un estudio reciente encontró que los plásticos absorben y acumulan contaminantes orgánicos persistentes (COP) como los bifenilos policlorados (PCB) cancerígenos y disruptores endocrinos, los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y los pesticidas organoclorados como el DDD, un derivado del DDT. Más del 50 por ciento de las muestras de plástico estudiadas contenían PCB y más del 75. Según Moore, los desechos plásticos pueden atraer y concentrar COP hasta un millón de veces sus niveles en el agua de mar circundante, y cuando los animales marinos los consumen, los COP ponen en peligro tanto a las criaturas que los ingieren como a los humanos en la cadena alimentaria, especialmente a los bebés.. Moore ha dicho: “Ningún traficante de peces en la Tierra puede venderle un pez capturado en la naturaleza orgánico certificado”[

A pesar de todos estos impactos ambientales y potenciales en la salud humana, la mayoría de los científicos están de acuerdo en que no es factible limpiar la sopa de plástico en nuestros océanos. Las áreas son enormes, y los escombros están distribuidos de manera desigual y siempre cambian. Una limpieza implicaría filtrar enormes cantidades de agua, y la captura secundaria de plancton y otros organismos marinos sería perjudicial para los ecosistemas oceánicos. Además, el hecho de que los giros de basura estén en mar abierto, en aguas internacionales, dificulta que los gobiernos inviertan en investigación o esfuerzos de limpieza.[

Sin desanimarse, el Proyecto Kaisei, en sus dos expediciones al giro del Pacífico Norte, ha estado trabajando para desarrollar y probar nuevos métodos para eliminar algunos de los desechos plásticos. Su objetivo es aprender más sobre cómo eliminar eficientemente el plástico flotante y utilizar nuevas técnicas para reciclar el material en combustible u otros productos. El Proyecto Kaisei planea probar métodos de captura nuevos y ampliados en expediciones futuras, así como métodos de captura y redes pasivas que requieren poco combustible y tienen bajos impactos en la vida marina.[

Moore y Algalita creen que la mejor manera de lidiar con los desechos plásticos es evitar que los desechos ingresen al océano en primer lugar: reemplazar, reducir, reutilizar y reciclar nuestros plásticos. Marcus Eriksen, uno de los fundadores de 5 Gyres, también promueve la limpieza de la playa porque “lo que sabemos ahora es que si dejamos de agregar más plástico al océano, con el tiempo los giros eliminarán la contaminación plástica que tienen actualmente”.  Si desea limpiar el giro, limpie su playa “. En 2010, aproximadamente 500,000 voluntarios hicieron exactamente eso, participando en la 25a Limpieza Costera Internacional Anual y eliminando millones de libras de desechos marinos de 6,000 sitios en todo el mundo, incluidos los 50 estados de EE. UU..[

Crédito de la foto: Ocean Conservancy[

La Algalita Marine Research Foundation ha lanzado una expedición de estudio científico de tres años al Océano Antártico, y está planeando un viaje al giro del Pacífico Norte en julio. Esta primavera, 5 Gyres se está preparando para navegar a través del giro del Pacífico Sur desde Chile hasta la Isla de Pascua. Los resultados de estas expediciones y otros se compartirán en la 5ta Conferencia Internacional de Desechos Marinos en marzo de 2011.[

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