Por qué la materia de especies en peligro de extinción[

Hola gente bio, aqui un nuevo articulo para nuestro blog sobre novedades de ecologia, tiempo , reciclable, medio ámbito y otros muchos temas que les gustaran

Por qué la materia de especies en peligro de extinción[

La administración Trump ha propuesto despojar al lobo gris de su estado en peligro de extinción.[

La Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) se estableció en 1973 para proteger las “especies en peligro y los ecosistemas de los que dependen” y ayudarlas a recuperarse.[

La administración Trump ha presentado una serie de propuestas que debilitarían a la ESA. Estas incluyen medidas para permitir la consideración de los impactos económicos al hacer cumplir la ESA, poniendo fin a la práctica de dar automáticamente a las especies amenazadas la misma protección que las especies en peligro de extinción, y facilitando la eliminación de especies de la lista en peligro de extinción.[

En cierto modo, esto no es nada nuevo porque la ESA ha estado bajo ataque durante décadas desde la construcción, el desarrollo, la tala, la gestión del agua, la extracción de combustibles fósiles y otras industrias que sostienen que la ley sofoca el desarrollo económico. Pero solo entre 2016 y 2018, hubo casi 150 intentos de socavar la ESA; y el año pasado, del 8 al 22 de julio, los republicanos en el Congreso o la administración Trump introdujeron 24 medidas de este tipo y gastos de proyectos de ley.[

Sage-grouse[

Estos proyectos de ley incluyeron esfuerzos para eliminar el estado protegido del lobo gris en Wyoming y los Grandes Lagos occidentales; un plan para eliminar de la lista en peligro el escarabajo enterrador estadounidense que vive en tierras ricas en petróleo; y una estrategia para revertir la protección del urogallo, que también habita en tierras ricas en petróleo en Occidente y cuyos números han disminuido un 90 por ciento desde que Occidente se estableció por primera vez. La Administración Trump abrió recientemente nueve millones de acres de hábitat de urogallos para perforación y minería.[

Las especies en peligro de extinción, si no están protegidas, eventualmente podrían extinguirse, y la extinción tiene una miríada de implicaciones para nuestros alimentos, agua, medio ambiente e incluso salud.[

Las tasas de extinción se están acelerando[

Noventa y nueve por ciento de todas las especies que han vivido se han extinguido en el transcurso de cinco extinciones masivas, que, en el pasado, fueron en gran parte el resultado de causas naturales como las erupciones de volcanes y los impactos de asteroides. Hoy, la tasa de extinción ocurre de 1,000 a 10,000 veces más rápido debido a la actividad humana. Las principales causas modernas de extinción son la pérdida y degradación del hábitat (principalmente la deforestación), la sobreexplotación (caza, sobrepesca), las especies invasoras, el cambio climático y la contaminación por nitrógeno.[

También hay otras amenazas para especies como la contaminación plástica generalizada en el océano: un estudio reciente encontró que el 100 por ciento de las tortugas marinas tenían plástico o microplástico en sus sistemas.[

Este maderero estaba enredado en una línea que arrastraba un cubo de plástico. Foto: Guardacostas de EE. UU., Matt Strucic[

Las enfermedades emergentes que afectan a más y más especies de vida silvestre, como murciélagos, ranas y salamandras, son el resultado de un aumento en los viajes y el comercio, que permite que las plagas y los patógenos enganchen los paseos a nuevos lugares y calienten las temperaturas que permiten que más plagas sobrevivan y se propaguen. El tráfico de vida silvestre también sigue siendo un gran problema porque para algunas especies, cuantos menos miembros haya, más valiosos se convertirán en cazadores furtivos y cazadores furtivos.[

Cuántas especies están en peligro de extinción?[

Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, más de 26,500 especies están en peligro de extinción. Esto incluye el 40 por ciento de los anfibios, el 34 por ciento de las coníferas, el 33 por ciento de los corales que construyen arrecifes, el 25 por ciento de los mamíferos y el 14 por ciento de las aves. En los EE. UU., Más de 1.600 especies figuran como amenazadas o en peligro de extinción.[

Un informe de 2018 de la Coalición de Especies en Peligro de Extinción encontró que diez especies en particular están “en peligro” por las propuestas de la administración Trump: cóndor de California, jirafa, salamandra Hellbender, marta Humboldt, tortugas baula y boba, lobo rojo, abejorro parcheado oxidado[

Rata de canguro San Bernardino Foto: Gursharan Singh[

Rata de canguro de San Bernardino, manatí de las Indias Occidentales y cuco de pico amarillo occidental.[

La red de la vida[

Si bien puede parecer poco importante si perdemos una salamandra o una especie de rata, es importante porque todas las especies están conectadas a través de sus interacciones en una red de vida. Un ecosistema equilibrado y biodiverso es aquel en el que cada especie juega un papel importante y depende de los servicios prestados por otras especies para sobrevivir. Los ecosistemas saludables son más productivos y resistentes a las interrupciones.[

Un estudio reciente encontró que el cambio ambiental extremo podría desencadenar un “efecto dominó de extinción”. Dijo uno de los autores del estudio, “Porque todas las especies están conectadas en la red de la vida, nuestro artículo demuestra que incluso las especies más tolerantes finalmente sucumben a la extinción cuando las especies menos tolerantes de las que dependen desaparecen “. Así que salvar una especie significa salvar su hábitat y las otras especies que también viven allí[

“Cuando pierde una especie, afecta el ecosistema y todo lo que la rodea se vuelve un poco más frágil mientras se adapta al cambio”, dijo Kelsey Wooddell, subdirectora del Centro de Sostenibilidad Ambiental del Instituto de la Tierra. “Incluso si no es una especie clave [a species that others in an ecosystem depend on], su pérdida debilitará la funcionalidad de todo el ecosistema, lo que facilita que ese ecosistema deje de funcionar “[

¿Cuáles son las consecuencias de la extinción??[

Alterando los ecosistemas a través de efectos en cascada[

Si una especie tiene una función única en su ecosistema, su pérdida puede provocar efectos en cascada a través de la cadena alimentaria (una “cascada trófica”), impactando a otras especies y al ecosistema mismo.[

Un ejemplo a menudo citado es el impacto de los lobos en el Parque Yellowstone, que fueron cazados hasta la extinción en 1930. Sin ellos, los alces y los ciervos de los que se habían aprovechado prosperaron, y su pastoreo diezmó los sauces y los álamos de la corriente, que habían proporcionado hábitat para los pájaros cantores. Esto dejó a los bancos de la corriente susceptibles a la erosión, y una disminución en los pájaros cantores permitió que los mosquitos y otros insectos que las aves habrían comido se multiplicaran. Cuando los lobos fueron reintroducidos en el parque en 1995, una vez más se aprovecharon de los alces; La vida vegetal volvió a las orillas del arroyo y, junto con ella, pájaros, castores, peces y otros animales. (Nota: David Bernhardt, secretario interino del Departamento del Interior, acaba de anunciar una propuesta para despojar a los lobos grises de su estado en peligro en los 48 estados inferiores)[

Los bosques de algas son otro ejemplo clásico. Desempeñan un papel importante en los ecosistemas costeros porque proporcionan hábitat para otras especies, protegen la costa de las marejadas ciclónicas y absorben dióxido de carbono.[

Nutria en un campo de algas. Foto: Doug Knuth[

Sin embargo, los bosques de algas marinas se están cortando rápidamente por la explosión de un número de erizos de mar morado. Las nutrias marinas de California comen los erizos de mar morado que se alimentan de algas gigantes. Estas nutrias solían ser de cientos de miles a millones, pero su población se ha reducido a aproximadamente 3.000 como resultado de la caza sin control en el siglo XIX y la contaminación. Además, en 2013, la estrella de mar de girasol, que también come erizos de mar morados, comenzó a morir debido a un virus que probablemente fue exacerbado por las aguas más cálidas. Sin la nutria marina y los depredadores de estrellas de mar de girasol, el erizo de mar púrpura comenzó a festejar en los bosques de algas marinas, que disminuyeron un 93 por ciento entre 2013 y 2018. (Un nuevo estudio encontró que los bosques de algas marinas ahora también están amenazados por las olas de calor del océano). La explosión de erizos de mar no solo dañó el ecosistema de algas marinas, sino que también tuvo serios impactos en los erizos rojos del norte de California que se valoran para el sushi. Los peces que necesitan los bosques de algas marinas para desovar, como sculpin, bacalao y pargo rojo, también pueden volverse vulnerables en el futuro.[

Como otro ejemplo, Wooddell explicó que en Guam, después de que la serpiente invasiva del árbol marrón se introdujo accidentalmente en la isla en la década de 1950, 10 de las 12 especies de aves endémicas de la isla se extinguieron. “Por lo general, las aves comen semillas y esparcen semillas en otras partes de la isla, pero eso ya no es un ecosistema funcional”, dijo. “Entonces el bosque y los árboles han disminuido mucho. Y Guam está cubierto de arañas porque las aves no están allí para comerlas”[

Perder especies de ápice tiene múltiples efectos[

Según un estudio, la eliminación de los grandes depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria, las “especies del vértice”, puede ser el impacto más grave de los humanos en la naturaleza. Estas especies grandes son más vulnerables porque viven más, se reproducen más lentamente, tienen poblaciones pequeñas y necesitan más alimentos y un área de hábitat mayor. Los científicos dicen que su pérdida ha jugado un papel en pandemias, incendios, la disminución de especies valoradas y el aumento de las invasivas, la reducción de los servicios del ecosistema y la disminución del secuestro de carbono.[

Los elefantes son una especie de ápice que puede extinguirse en nuestra vida, como resultado del turismo, la pérdida de hábitat y la caza furtiva de marfil. Esto podría cambiar drásticamente los ecosistemas en África y Asia. A través del consumo y la digestión, los elefantes dispersan más semillas más que cualquier otro animal; Esto fomenta el crecimiento de plantas y árboles de los que dependen las aves, los murciélagos y otros animales para alimentarse y refugiarse.[

Foto: Johnny y Rebecca[

Los elefantes también cavan pozos de agua que comparten todos los animales, y fertilizan el suelo con su rico estiércol, que proporciona alimento a otros animales.[

La pérdida de especies de ápice también puede afectar los incendios forestales. Después de la peste bovina, un virus infeccioso, arrasó con muchas ñus y búfalos que se alimentan de plantas en África Oriental a fines del siglo XIX, las plantas florecieron. Durante la estación seca, esta abundancia excesiva de vegetación estimuló un aumento en los incendios forestales. En la década de 1960, después de que se eliminó la peste bovina a través de las vacunas, regresaron el ñu y el búfalo. El ecosistema pasó de arbustos a pastizales nuevamente, disminuyendo la cantidad de vegetación combustible, y los incendios forestales disminuyeron.[

Polinización en peligro[

El setenta y cinco por ciento de los cultivos alimentarios del mundo están polinizados parcial o completamente por insectos y otros animales, y prácticamente todas las plantas con flores en la selva tropical son polinizadas por animales. La pérdida de polinizadores podría resultar en una disminución en la producción de semillas y frutas, lo que finalmente llevaría a la extinción de muchas plantas importantes.[

Los zorros voladores, también conocidos como murciélagos frutales, son los únicos polinizadores de algunas plantas de la selva tropical. Han sido perseguidos en los bosques tropicales con varias especies extintas. Un estudio señaló que 289 especies de plantas, incluidos el eucalipto y el agave, dependen de zorros voladores para reproducirse; a su vez, estas plantas fueron responsables de producir 448 productos valiosos.[

Las abejas polinizan más de 250,000 especies de plantas, incluida la mayoría de los 87 cultivos de los que dependen los humanos para alimentarse, como almendras, manzanas y pepinos.[

Las abejas son responsables de polinizar aproximadamente $ 15 mil millones en cultivos en los Estados Unidos cada año. Foto: Servicio Forestal del USDA.[

Pero en los últimos años, grandes poblaciones de abejas han sido eliminadas por el misterioso “trastorno del colapso de colonias” en el que las abejas adultas desaparecen de su colmena, probablemente en respuesta a numerosos estresores.[

En los últimos 20 años en los EE. UU., Las mariposas monarca, que polinizan muchas flores silvestres, han disminuido en un 90 por ciento. El abejorro parcheado oxidado, otro polinizador importante y la primera especie de abeja en ser incluida en la lista en peligro de extinción, ahora solo ocupa el uno por ciento de su área de distribución anterior.[

Las poblaciones de insectos en general están disminuyendo debido al cambio climático, la degradación del hábitat, los herbicidas y los pesticidas.  Una revisión de 2014 de estudios de insectos encontró que la mayoría de las especies monitoreadas habían disminuido en aproximadamente un 45 por ciento. Y un estudio alemán encontró un 75 por ciento menos de insectos voladores después de solo 27 años. A medida que se reducen las poblaciones de insectos, los pequeños animales, peces y aves que dependen de ellos para alimentarse se ven afectados, y eventualmente los depredadores de peces y aves también sentirán los impactos. Un entomólogo que había estudiado insectos en la selva tropical en la década de 1970 regresó en 2010 para encontrar una reducción de hasta 60 veces. Su estudio informó “una cascada trófica de abajo hacia arriba y el consiguiente colapso de la red alimentaria forestal”[

Poner en peligro la cadena alimentaria[

El plancton, pequeñas plantas y organismos animales que viven en el océano o el agua dulce, constituyen la base de la cadena alimentaria marina. El fitoplancton es fundamental para la salud de los océanos y el planeta porque consumen dióxido de carbono y producen oxígeno durante la fotosíntesis.[

Foto de fitoplancton: MDMR[

En 2010, los investigadores descubrieron que el fitoplancton había disminuido un 40 por ciento a nivel mundial desde 1950, y atribuyeron la disminución al aumento de las temperaturas de la superficie del mar. Los científicos especularon que el calentamiento de las aguas superficiales no se mezclaba bien con las aguas más frías y profundas ricas en nutrientes que necesita el fitoplancton. Además, el zooplancton es muy sensible a los ligeros cambios en la cantidad de oxígeno en el océano y puede ser incapaz de adaptarse a medida que las áreas de bajo oxígeno se expanden debido al cambio climático.[

La cantidad y calidad del plancton también afecta la nutrición de otras criaturas más arriba en la cadena alimentaria. En el mar Mediterráneo, la biomasa de sardinas y anchoas disminuyó en un tercio en solo diez años. Un científico especuló que esto se debe a que el plancton normal de las sardinas y las anchoas había desaparecido, por lo que tuvieron que recurrir a comer una especie de plancton menos nutritiva con menos calorías. Los cambios en la calidad del plancton podrían ser el resultado de la temperatura del agua, la contaminación o la falta de nutrientes, pero los científicos no están exactamente seguros de por qué está cambiando la composición del plancton en algunos lugares. Si se debe al calentamiento global y la contaminación, algunos dicen que la situación podría empeorar.[

Sin embargo, Sonya Dyhrman, profesora del Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Columbia que estudia fitoplancton con el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, es más optimista sobre el futuro.  “Los microbios como el fitoplancton pueden adaptarse, aclimatarse y evolucionar, por lo que me preocupa menos que los linajes de fitoplancton se extingan y más sobre cómo cambiará la composición de la comunidad del fitoplancton en el futuro océano”, dijo Dyhrman.[

Una composición comunitaria diferente de fitoplancton podría cambiar la estructura de la red alimentaria, pero Dyhrman no está realmente preocupado por el colapso total de la pesca. Sin embargo, le preocupa que “podría haber cambios en los ecosistemas oceánicos y realmente no sabemos cuáles serán esos cambios”. ¿Cómo será la arquitectura de ese ecosistema en el futuro?? El problema es que el océano ya está cambiando y no entendemos la arquitectura del ecosistema en este momento lo suficientemente bien como para predecir lo que sucederá en el futuro “[

Perder las riquezas terapéuticas de la naturaleza[

Más de una cuarta parte de los medicamentos recetados contienen productos químicos que se descubrieron a través de plantas o animales. La penicilina se deriva de un hongo. Los científicos están estudiando el veneno de algunas tarántulas para ver si uno de sus compuestos podría ayudar a curar enfermedades como el Parkinson. Una molécula de una bacteria marina rara podría ser la base de una nueva forma de tratar el melanoma.[

Hasta ahora, los científicos han identificado alrededor de 1.7 millones de diferentes tipos de organismos, pero se cree que existen entre 10 y 50 millones de especies en la Tierra.[

El veinticinco por ciento de los medicamentos occidentales se derivan de la selva tropical. Foto: Tristan Schmurr[

Quién sabe qué sustancias o capacidades podrían poseer algunas de estas especies que podrían ayudar a tratar enfermedades y facilitar la vida humana?[

Destruyendo medios de vida[

Según un estudio para la ONU, la pérdida continua de especies podría costarle al mundo el 18 por ciento de la producción económica mundial para 2050.[

Varias industrias ya se han visto económicamente afectadas por la pérdida de especies. El colapso de las poblaciones de abejas ha afectado a muchos en la industria mundial de la miel de $ 50 mil millones al año. El bacalao del Atlántico en las aguas de Terranova formó la base de la economía local desde los 15th siglo: hasta la sobrepesca, el bacalao destruyó los medios de vida de los pescadores locales.[

Lo que puedes hacer sobre la extinción[

La extinción es difícil de ver. Puede que no nos demos cuenta de cuánto se ha perdido el mundo natural porque la “línea de base” cambia con cada generación. Las generaciones pasadas considerarían lo que vemos hoy como algo natural como terriblemente dañado, y lo que vemos como dañado hoy, nuestros hijos lo verán como algo natural.[

Wooddell cree que lo más importante que uno puede hacer es presionar al Congreso y a los líderes electos para que creen la gestión de la tierra, la contaminación y otras políticas sostenibles que protejan la biodiversidad y el medio ambiente. Sin embargo, debido a que es poco probable que este tipo de políticas de arriba hacia abajo se instituyan en el clima político actual, recomienda movilizar grupos comunitarios de base para crear políticas “de abajo hacia arriba”.[

Aquí hay otras cosas que puede hacer para proteger especies en peligro de extinción y prevenir la extinción:[

  • Come menos carne. La producción de soja es una de las principales causas de deforestación, y la mayor parte de la harina de soja se usa para la alimentación animal.[
  • Compre alimentos orgánicos porque los agricultores orgánicos usan solo pesticidas no sintéticos o naturales en sus cultivos. Los pesticidas sintéticos pueden ser tóxicos para otros organismos.[
  • Elija mariscos sostenibles. El Marine Stewardship Council proporciona una lista de peces sostenibles certificados para una alimentación responsable.[
  • Compost desperdicio de alimentos. En la ciudad de Nueva York, el compost se utiliza para la agricultura urbana y la jardinería, que proporcionan hábitat para los polinizadores.[
  • Compre madera y productos de papel certificados por el Forest Stewardship Council, para garantizar que se cosechen de bosques gestionados de manera responsable.[

Un espejo de caparazón de tortuga Foto: Obras de vivienda[

  • No compre productos hechos de especies en peligro de extinción o amenazadas, como caparazón de tortuga, marfil, coral, algunas pieles de animales y medicamentos “tradicionales”.[
  • Tenga en cuenta la fuente de aceite de palma utilizada en innumerables alimentos y productos cosméticos. Muchos bosques tropicales están siendo arrasados por plantaciones de aceite de palma. Si un producto contiene aceite de palma, asegúrese de que sea de una plantación libre de deforestación.[
  • Reduce tu uso de plástico.[
  • Si tiene un jardín, plante arbustos nativos y flores que atraigan mariposas y otros polinizadores. El algodoncillo es particularmente útil para las mariposas monarca.[
  • Prepara una colmena.[
  • Diversifica tu dieta. Comer estos 50 alimentos promoverá la biodiversidad y una planta más saludable.[
  • Apoye e involucre a organizaciones que están ayudando a animales en peligro de extinción.[
  • Únase al Centro para la Diversidad Biológica y use sus cajas de herramientas para tomar medidas.[

Corrección: Esta publicación se actualizó el 3 de abril de 2019 para eliminar una oración sobre los rayos costeros que devastan las poblaciones de vieiras en Carolina del Norte. Resulta que otros estudios han desafiado esos hallazgos.[


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