¿Qué es la biodiversidad y cómo le afecta el cambio climático??[

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¿Qué es la biodiversidad y cómo le afecta el cambio climático??[

Las diferencias en el color y la forma de cada hoja representan una forma de biodiversidad. Foto: chensiyuan a través de Wikimedia Commons[

Por Lauren Harper[

Cada otoño, a medida que los vientos de invierno comienzan a soplar y llover hojas coloridas de los árboles, puede notar las diferencias en el color y la forma de cada hoja. Esta es una forma de biodiversidad, o la variedad de organismos vivos en la tierra.[

La biodiversidad se puede ver dentro de especies, entre especies y dentro y entre ecosistemas. Aunque la biodiversidad es difícil de medir a escala mundial, en los últimos años ha habido consenso científico de que la biodiversidad del planeta está en declive. Esa no es una gran noticia, porque en general, cuantas más especies vivan en un área, más saludable será ese ecosistema, y mejor estaremos los humanos[

Por qué es importante la biodiversidad[

jacinto de agua[

El jacinto de agua, una especie invasora, puede apoderarse de lagos enteros, expulsando especies nativas y reduciendo la biodiversidad. Aquí, un trabajador rocía herbicida sobre una estera de jacinto. Foto: División de Parques Estatales de California de Navegación y Vías Acuáticas[

Los ecosistemas saludables requieren una gran variedad de vida vegetal y animal, desde microbios del suelo hasta depredadores de primer nivel como osos y lobos. Si una o más especies se eliminan de este entorno, ya no sirven a su nicho, puede dañar el ecosistema. La introducción de especies extrañas o invasoras en un hábitat puede tener resultados similares, ya que las especies invasoras pueden competir con las especies nativas por alimentos o territorio.[

La biodiversidad afecta nuestros alimentos, medicamentos y bienestar ambiental.[

Las libélulas, las mariquitas y los escarabajos polinizan muchos de los cultivos en los que confiamos para la alimentación, así como las plantas en los ecosistemas naturales. Un tipo de polinizador no puede hacerlo todo, de ahí la importancia de la biodiversidad. La pérdida de hábitat, por ejemplo, cuando los humanos convierten los prados en estacionamientos o patios traseros, está reduciendo las poblaciones de polinizadores. Si los polinizadores desaparecieran por completo, perderíamos más de un tercio de toda la producción agrícola. Esto reduciría o eliminaría la disponibilidad de alimentos como miel, chocolate, bayas, nueces y café.[

Muchas medicinas modernas, como la aspirina, la cafeína y la morfina, se modelan según las composiciones químicas que se encuentran en las plantas. Si las especies de vida silvestre no descubiertas o no investigadas desaparecen, perjudicaría a los científicos que intentan descubrir nuevas fuentes de inspiración para futuras vacunas y medicamentos.[

La biodiversidad también proporciona servicios o beneficios ecosistémicos a las personas. Estos beneficios incluyen: protección contra tormentas de huracanes, secuestro de carbono, filtración de agua, generación de combustibles fósiles, producción de oxígeno y oportunidades recreativas. Sin una miríada de ecosistemas únicos y sus respectivas plantas y animales diversos, nuestra calidad de vida puede verse amenazada.[

Impactos climáticos[

Para muchos, el término “cambio climático” se siente como una palabra de moda que abarca una gran cantidad de impactos negativos. Clima significa las condiciones climáticas promedio en un área durante un largo período de tiempo, generalmente 30 años o más. El clima de una región incluye sistemas en el aire, el agua, la tierra y los organismos vivos. El cambio climático es el cambio o cambio anormal en los patrones climáticos. A medida que el planeta se calienta rápidamente, principalmente debido a la actividad humana, los patrones climáticos en las regiones de todo el mundo fluctuarán. Los ecosistemas y la biodiversidad se verán obligados a fluctuar junto con el clima regional, y eso podría dañar muchas especies.[

abeja y flor[

Las abejas y otros polinizadores están amenazados por la pérdida de hábitat. Puede ayudar plantando flores nativas en su patio. Foto: Lauren Harper[

Estos impactos del cambio climático se deben en parte a cómo hemos alterado el uso de la tierra. Convertir las áreas naturales en ciudades o campos agrícolas no solo disminuye la biodiversidad, sino que puede empeorar el calentamiento al cortar árboles y plantas que ayudan a enfriar el planeta. Los cambios en el clima también pueden intensificar las sequías, disminuir el suministro de agua, amenazar la seguridad alimentaria, erosionar e inundar las costas y debilitar la infraestructura de resiliencia natural de la que dependen los humanos[

Los políticos han propuesto varias soluciones, planes y acuerdos internacionales para abordar los problemas de larga data que presentan la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. Mientras tanto, nosotros como individuos podemos tomar pequeñas acciones en nuestra vida diaria para reducir nuestros impactos ambientales en el planeta. Desenchufar sus electrodomésticos no utilizados, cambiar a bombillas LED, compartir el viaje y participar en el lunes sin carne son todas formas en que podemos ayudar a frenar el cambio climático. Cultivar plantas nativas y mantenerse informado sobre los orígenes y la ética detrás de los productos que compra es otra forma en que puede ayudar. Este tipo de cambios de comportamiento puede llevar a las empresas y los responsables políticos a incorporar prácticas sostenibles que reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero y detengan la pérdida de biodiversidad.[

Lauren Harper es pasante en el departamento de comunicaciones del Instituto de la Tierra. Es estudiante graduada en el Programa de Ciencias y Políticas Ambientales en la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos de Columbia.[


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