Un informe confirma el papel de los plsticos biodegradables en una economa circular

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A mediados de diciembre el Mecanismo de Asesoramiento Cientfico de la Comisin Europea (SAM – Scientific Advice Mechanism) ha publicado un informe titulado “Biodegradabilidad de los plsticos en el medio ambiente abierto”. El informe identifica las aplicaciones de los polmeros biodegradables que contribuyen a lograr una economa circular y abordan el reto de gestionar los residuos de la UE.

“Nos complace ver que este informe identifica claramente varias reas de aplicacin beneficiosas para los plsticos biodegradables, a pesar de que ste no era su objetivo original”, dice Hasso von Pogrell, director general de European Bioplastics (EUBP). “Tambin acogemos con agrado el llamamiento a los incentivos econmicos para promover un comportamiento de eliminacin adecuado, as como la necesidad de seguir investigando que pone de relieve”, aade.

Von Pogrell contina: “El informe destaca las ventajas de las aplicaciones de los plsticos biodegradables ‘cuando resulta difcil retirar o recoger un determinado producto plstico o sus fragmentos del medio ambiente despus de su uso’. Las pelculas de acolchados hechas de plsticos convencionales, por ejemplo, se utilizan ampliamente en la agricultura europea. El desafo de la acumulacin de plstico en el suelo puede abordarse con la alternativa de la biodegradabilidad del suelo”.

EUBP observa que el informe tambin destaca los beneficios de los productos de plstico biodegradable “en los casos en que es difcil separar el plstico de la materia orgnica destinada a una corriente de desechos de compostaje o al tratamiento de aguas residuales”. Los envases altamente contaminados con restos de comida, no pueden ser reciclados mecnicamente y sern incinerados o, lo que es peor, llevados a los vertederos. Al utilizar el embalaje industrial para el compostaje, esta fraccin de desechos contaminados no se perder ya que puede ser incluida en la corriente de reciclaje orgnico. Adems, se ha demostrado en varios estudios que las bolsas de desechos biolgicos compostables industrialmente aumentan significativamente la tasa de captura de desechos biolgicos. Sin embargo, EUBP est de acuerdo con los autores del estudio en que “los beneficios potenciales de los plsticos biodegradables slo se materializarn si la formulacin del producto es apropiada para el entorno receptor, y si se minimiza cualquier posibilidad de que el artculo o sus fragmentos escapen a un entorno receptor en el que se biodegraden ms lentamente”. Tambin es importante destacar la declaracin del informe en favor de una infraestructura eficaz de asegurar la gestin adecuada de los plsticos biodegradables y compostables.

“Los plsticos compostables industrialmente sern cada vez ms relevantes en este contexto, a medida que se aproxima el objetivo de la UE de desviar los residuos orgnicos de los vertederos para finales de 2023”, aade el director gerente de EUBP.

El informe es un primer paso importante en el examen de las pruebas cientficas sobre la biodegradabilidad de ciertos plsticos en el medio ambiente abierto. Tambin deja claro que para reducir con xito los desechos de plstico y lograr una economa circular, es necesario que todas las partes de la cadena de valor, incluidos los consumidores y las autoridades nacionales y regionales, realicen esfuerzos constantes. “Si queremos aprovechar todo el potencial de los plsticos biodegradables, la UE debe establecer medidas de apoyo para mejorar el etiquetado, mantener y revisar peridicamente la certificacin y las normas, y facilitar la comunicacin sobre la gestin de los desechos. Los consumidores buscan cada vez ms la sostenibilidad. Sin embargo, es preciso ayudarlos a afrontar los retos que plantea la consecucin de una economa circular mediante medidas ms eficaces de prevencin, reciclado y gestin de los desechos, incluido el reciclado orgnico”, concluye Hasso von Pogrell.

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