Un polmero biodegradable qumicamente reciclable para el envasado de alimentos

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Un estudio de la UPV/EHU propone polmeros biodegradables con las caractersticas adecuadas para el envasado de alimentos, ante el problema de los residuos plsticos

Redaccin Interempresas04/01/2021

El correcto envasado de los alimentos es imprescindible para garantizar la calidad y seguridad de los mismos. Al mismo tiempo, los envases de plstico no son bien vistos debido a la cantidad de residuos que se genera a posteriori. En este sentido, un estudio de la UPV/EHU ha sintetizado por primera vez un polmero biodegradable qumicamente reciclable para su utilizacin en el envasado de alimentos.

Actualmente los polmeros son muy comunes en nuestra vida. Y es que la mayora de ellos se conocen como plsticos y se utilizan en sectores tan diversos como automocin, medicina, construccin Otro sector muy importante es el envasado de alimentos. Los materiales ms utilizados en el envasado son el poli (etileno) y el poli (tereftalato de etileno), por sus excelentes propiedades fsicas y por su bajo coste. Sin embargo, una vez usados, son arrojados a la basura y duran muchos aos antes de ser degradados, por lo cual eso provoca que se acumulen en el medio ambiente generando un gran problema.

Una alternativa a este problema es el uso de polmeros biodegradables. Los polmeros biodegradables se degradan mediante la aportacin de dixido de carbono, agua, metano, compuestos inorgnicos o biomasa. Por tanto, no se generan residuos, afirma Ainara Sangroniz Agudo, investigadora del Departamento de Ciencia y Tecnologa de Polmeros de la UPV/EHU.

Los polmeros biodegradables presentan, en general, malas propiedades barrera dice Sangroniz. De hecho, los gases y vapores pasan del medio al contenedor, y viceversa, hasta el deterioro de los alimentos, y tienen baja flexibilidad, es decir, son frgiles. Por lo tanto, para que sean tiles en el envasado de los alimentos es necesario transformarlos. Para mejorar todas estas propiedades fsicas existen diversas estrategias: mezclar con otro polmero, aadir otros aditivos o sintetizar nuevos polmeros biodegradables y qumicamente reciclables, ha aadido.

Primero hemos mezclado el polmero biodegradable poli (butileno adipato-co-tereftalato) con la resina fenoxi que tiene buenas propiedades barrera. Hemos visto que la nueva mezcla presenta un alto carcter barrera y unas propiedades mecnicas excepcionales. Adems, la mezcla tiene una velocidad de degradacin igual o mayor que otros polmeros biodegradables, explica Ainara Sangroniz.

Ainara Sangroniz Agudo, investigadora del Departamento de Ciencia y Tecnologa de Polmeros de la UPV/EHU.

Por otro lado, uno de los polmeros biodegradables es el poli (cido lctico). Sin embargo, este polimera una elevada rigidez y bajo carcter barrera. As, se han aadido varias nanopartculas para mejorar sus propiedades barrera. De hecho, las nanopartculas impiden la infiltracin de vapores y gases, ha sealado Sangroniz.

Por ltimo, adems de biodegradables, hemos sintetizado polmeros qumicamente reciclables. Los polmeros son cadenas largas formadas por la unin de pequeas molculas (monmeros), en el caso de estos polmeros, el monmero puede ser reutilizado tras el uso del polmero para la resntesis del material. De este modo, no se generan residuos y el proceso se puede repetir tantas veces como se desee”, afirma la investigadora de la UPV/EHU. En este trabajo se han combinado dos polmeros de caractersticas complementarias (poli (gamma-butirolactona) y poli (trans-hexahidroftalida) para formar un nuevo copolmero. Este copolmero se puede reciclar qumicamente y se obtienen monmeros originales, ha aadido.

La investigadora ha destacado que “los copolmeros qumicamente reciclables que hemos sintetizado en este trabajo presentan unas excelentes caractersticas barrera y flexibilidad, muy similares a los materiales que se utilizan actualmente en el mercado, por lo que es posible su sustitucin en el futuro. Para ello es imprescindible abaratar el proceso, que en la actualidad sigue siendo muy caro.

Informacin complementaria

Esta investigacin se ha llevado a cabo en el marco de la tesis doctoral de Ainara Sangroniz Agudo (Elgeta, 1991), titulada Towards sustainable polymer packaging materials: from biodegradable to chemically recyclable polymers/ Ontzigintzarako material polimeriko jasangarrien garapena: polimero biodegradagarriak eta kimikoki birziklagarriak y dirigida por Agustn Etxeberria Lizarraga y Marian Iriarte Ormazabal, profesores del departamento de Ciencia y Tecnologa de los Polmeros. La investigacin se ha realizado en colaboracin con la Universidad de Colorado en EEU U.


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