Usted preguntó: si el CO2 es solo el 0.04% de la atmósfera, ¿cómo impulsa el calentamiento global??[

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Usted preguntó: si el CO2 es solo el 0.04% de la atmósfera, ¿cómo impulsa el calentamiento global??[

Tengo una pregunta candente sobre el cambio climático? Sentirse curioso por la conservación? “You Asked” es una serie donde los expertos del Earth Institute abordan las preguntas de los lectores sobre ciencia y sostenibilidad. Para enviar una pregunta, suelte un comentario a continuación, envíenos un mensaje en Instagram o envíenos un correo electrónico[aquí[.[

Un lector llamado Paul presentó esta pregunta en una de nuestras publicaciones anteriores:[

¿Por qué el CO2 impulsa el calentamiento global cuando solo hay un 0.04% en la atmósfera?? ¿Y por qué el vapor de agua no es el principal factor impulsor??[

Yochanan Kushnir[

Yochanan Kushnir es profesor de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, en la División de Océanos y Física del Clima[

Respuesta proporcionada por Yochanan Kushnir[

La Tierra absorbe la energía de la luz solar, pero a medida que la superficie se calienta, también emite energía en forma de radiación infrarroja (que conocemos como calor) en el espacio. Sin embargo, el vapor de agua y el CO2 actúan como una tapa, lo que dificulta que la Tierra se deshaga de esta energía. Sin gases como estos para absorber la energía, la temperatura media de la superficie de nuestro planeta habría sido de casi cero grados Fahrenheit.[

Alrededor del 99 por ciento de la atmósfera está hecha de oxígeno y nitrógeno, que no puede absorber la radiación infrarroja que emite la Tierra. Del 1 por ciento restante, las moléculas principales que pueden absorber la radiación infrarroja son CO2 y vapor de agua, porque sus átomos pueden vibrar de la manera correcta para absorber la energía que emite la Tierra. Después de que estos gases absorben la energía, emiten la mitad de ella a la Tierra y la mitad al espacio, atrapando parte del calor dentro de la atmósfera. Esta captura de calor es lo que llamamos el efecto invernadero. Debido al efecto invernadero creado por estos gases traza, la temperatura promedio de la Tierra es de alrededor de 15 ° C, o 59 ° F, lo que permite que exista vida.[

El CO2 representa solo alrededor del 0.04% de la atmósfera, y el vapor de agua puede variar de 0 a 4%. Pero aunque el vapor de agua es el gas de efecto invernadero dominante en nuestra atmósfera, tiene “ventanas” que permiten que parte de la energía infrarroja escape sin ser absorbida. Además, el vapor de agua se concentra más bajo en la atmósfera, mientras que el CO2 se mezcla bien hasta unos 50 kilómetros de altura. Cuanto mayor es el gas de efecto invernadero, más efectivo es para atrapar el calor de la superficie de la Tierra.[

La quema de combustibles fósiles afecta la concentración de CO2 en la atmósfera. Antes de la revolución industrial, la cantidad de CO2 en la atmósfera era de aproximadamente 288 ppm. Ahora hemos alcanzado alrededor de 414 ppm, por lo que estamos en camino de duplicar la cantidad de CO2 en la atmósfera para fines de este siglo. Los científicos dicen que si el CO2 se duplica, podría elevar la temperatura global promedio de la Tierra entre dos y cinco grados centígrados. Ya estamos aumentando la cantidad de energía que se remonta a la Tierra. Debido al efecto invernadero, esto está causando el calentamiento global con sus muchos impactos destructivos.[

Tanto el vapor de agua como el CO2 son responsables del calentamiento global, y una vez que aumentamos el CO2 en la atmósfera, los océanos se calientan, lo que inevitablemente desencadena un aumento en el vapor de agua. Pero aunque no tenemos forma de controlar el vapor de agua, podemos controlar el CO2. Y debido a que estamos aumentando la cantidad de CO2 en la atmósfera al continuar quemando combustibles fósiles, incluso en cantidades relativamente pequeñas en comparación con toda la masa de la atmósfera, estamos perturbando todo el equilibrio térmico del planeta.


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